Syrië en EU sluiten associatie-akkoord

Na jaren onderhandelen zijn Syrië en de Europese Unie het eens geworden over een associatie-akkoord, een agenda voor samenwerking van handel tot en met onderwijs. Het akkoord werd gisteren op een persconferentie in Damascus bekendgemaakt door de chef-onderhandelaars van Syrië en de EU. De overeenkomst met de EU valt samen met de dreiging van Amerikaanse sancties tegen Syrië. Vorige maand aanvaardde het Amerikaanse Congres een wet die economische en diplomatieke strafmaatregelen tegen Syrië behelst wegens steun voor anti-Israëlische groepen en wegens zijn militaire aanwezigheid in het buurland Libanon. De wet moet nog worden ondertekend door president Bush, die overigens de macht heeft de sancties voorlopig niet toe te passen.