Microsoft sluit `chatrooms'

Softwareproducent Microsoft sluit zijn zogeheten `chatrooms' in 28 landen, waaronder Nederland. De openbare ontmoetingsplekken op internet zijn volgens het Amerikaanse bedrijf verworden tot een verzamelplaats voor porno en junkmail. Verder zouden pedofielen contact met kinderen zoeken via de chatrooms.

,,De belangrijkste reden om de chatrooms te sluiten is het toenemende misbruik'', bevestigt J. Nienhuis, in Nederland verantwoordelijk voor Microsoft Network (MSN), waaronder de chatroom valt. Nienhuis: ,,De vervuiling met porno en ongewenste reclameboodschappen is de laatste jaren fors gegroeid. Bovendien worden jongeren steeds vaker lastig gevallen met seksuele opmerkingen.''

Microsoft sluit de chatrooms op 14 oktober. Alleen in de Verenigde Staten, Japan en Canada blijft de dienstverlening bestaan, tegen betaling. Daardoor zijn gebruikers niet langer anoniem. Voor Nederland is het aantal gebruikers (maandelijks 200.000) volgens Microsoft te klein voor een betaalde service. Volgens Nienhuis is het aantal chatgebruikers in twee jaar gehalveerd en maken steeds meer mensen gebruik van MSN Messenger. Met dit programma, dat wel blijft bestaan in Nederland, kunnen zij in een afgesloten omgeving berichten uitwisselen met bekenden.

De risico's van het chatten zijn de laatste tijd volop in het nieuws geweest. Deze zomer was er beroering in Groot-Brittannië toen een 12-jarig meisje `verdwenen' was met een 31-jarige Amerikaanse marinier. Ze hadden elkaar via het chatten ontmoet. ,,Het is een teken dat de vrolijke begintijd van internet een beetje voorbij is. Chatten was hippie-achtig. Het was vrij en open, maar een kleine groep heeft dat veranderd voor iedereen. Dat is triest'', aldus Geoff Sutton, de Europese directeur van de internetdiensten van Microsoft.

In de financiële wereld kwamen de chatrooms in het nieuws toen via dit medium opzettelijk geruchten over beursfondsen werden verspreid om de koers te beïnvloeden. Deze zomer werd zo'n belegger veroordeeld tot een geldboete wegens verspreiding van geruchten. Het sluiten van de `chatrooms' is een van de maatregelen die Microsoft voorbereidt tegen misbruik van internet. In april kondigde het met de Amerikaanse bedrijven Yahoo! en AOL aan `spam' (ongewenste e-mail) te willen bestrijden.

chatten: pagina 17