Leuk geweest, het riool van internet gaat dicht

Chatten op internet is niet langer veilig en daarom sluit Microsoft zijn openbare babbelboxen. Tevergeefs, zeggen critici. `De jeugd heeft altijd behoefte om op een dergelijke manier te communiceren.'

Ze zijn uitgegroeid tot het riool van internet. De chatrooms, de plekken waar openlijk over van alles en nog wat wordt gesproken. In de praktijk gaat het vooral over porno. ,,De belangrijkste reden om de chatrooms te sluiten is het toenemende misbruik,'' bevestigt J. Nienhuis, bij Microsoft Nederland verantwoordelijk voor de chatrooms. ,,De vervuiling met porno en ongewenste reclameboodschappen, spam, is fors gegroeid. Bovendien worden jongeren steeds vaker lastig gevallen met seksuele opmerkingen.''

Microsoft biedt onder meer via de website msn.com chatruimtes aan voor gebruikers in 28 landen in Europa, het Midden-Oosten, Afrika, Azië en Latijns-Amerika. Volgens Nienhuis chatten ongeveer 200.000 Nederlanders maandelijks via de website van Microsoft.

In het openbaar babbelen via Microsoft is de laatste twee jaar een stuk minder populair geworden. Nienhuis: ,,Het aantal chatgebruikers is gehalveerd. Steeds meer mensen, vooral jongeren, maken gebruik van MSN Messenger.'' Met dit programma kunnen zij privé, in een afgesloten omgeving, berichten uitwisselen met bekenden. Meer dan drie miljoen Nederlanders hebben MSN Messenger op hun computer. ,,Het verschil tussen chatten in openbare ruimten en MSN Messenger is als het kletsen in een café, waar iedereen mag komen, en kletsen met mensen die je thuis hebt uitgenodigd'', aldus Nienhuis.

Directeur D. Delver van de stichting De Kinderconsument betwijfelt of sluiting van de chatrooms veel zin heeft. ,,De chatruimtes van Microsoft zijn niet zo populair bij jongeren. De meesten chatten via de sites van TMF, Fox Kids en Chatten.nl. Als zij iemand hebben ontmoet waarmee ze verder willen praten, wisselen ze eenvoudigweg MSN Messenger-gegevens uit.''

Delver gelooft meer in voorlichting dan in harde maatregelen zoals het sluiten van chatrooms. De Kinderconsument pleitte onlangs voor een `veilig internet'-examen voor kinderen van groep 6 van de basisschool, te vergelijken met het veilig-verkeerexamen. ,,Er moet gratis lesmateriaal komen voor kinderen, want met hun vragen kunnen zij vaak niet terecht bij hun opvoeders die vaak niet zoveel van internet weten.''

Ook voorlichter M. Mulder van TMF, een van de de populairste chatsites van Nederland, gelooft niet dat het sluiten van chatrooms enig positief effect sorteert. ,,De jeugd heeft altijd behoefte om op een dergelijke manier te communiceren.''

Dagelijks zijn er circa 77.000 chatsessies via TMF. De muziekzender probeert met een aantal maatregelen te voorkomen dat de babbelboxen op de site en op tv worden misbruikt. Zo moeten chatters een `ID-membership' aanvragen voor 1,10 euro. Daarbij wordt hun identiteit gecontroleerd met een sms-je naar hun mobiele telefoonnummer. TMF heeft verder dertig mensen in dienst die chatsessies controleren op misdragingen, er is een automatisch filter op onwelgevallig taalgebruik en een help-knop.

MSN Nederland gaat overigens geen geld vragen voor het gebruik van het MSN Messenger-programma, zegt directeur Nienhuis. Criticasters van Microsoft suggereerden dat de sluiting van de gratis chatrooms te maken heeft met toekomstige, betaalde diensten. ,,In Nederland komt ook geen betaalde chatmogelijkheid, zoals in de Verenigde Staten, Canada en Japan.''

Het sluiten van de chatrooms betekent wel een besparing voor Microsoft. De softwareproducent hoeft geen computercapaciteit meer te reserveren voor de babbelboxen, maar volgens Nienhuis heeft die besparing geen rol gespeeld in de afweging om de chatrooms te sluiten. Hoeveel geld Microsoft met de vanochtend aangekondigde maatregel bespaart, kan hij niet zeggen.