Hulp bij hygiënisch computeren

Virussen, wormen, spyware, reclamemail, hackers, pornosites die niet meer verdwijnen. Steeds meer internetgebruikers hebben last van vervuiling en ongewenste indringers.

Wie hygiënisch wil computeren hoeft geen techneut te zijn. Het is vooral een kwestie van gezond verstand. Wees bijvoorbeeld voorzichtig met het openen van bestanden die per e-mail of via een chatprogramma binnenkomen. Ook een attachment (bijlage) dat afkomstig is van een bekende kan een virus bevatten. Veel virussen maken misbruik van de e-mailadressen op besmette pc's waardoor verwarring over de afzender kan ontstaan. Een goed antivirusprogramma controleert bijlagen die via e-mail binnenkomen.

Het invullen van formulieren op commerciële websites kan spam (ongewenste reclamemail) opleveren. Gebruik daarom een alternatief e-mailadres (van bijvoorbeeld Hotmail of Yahoo) als u gegevens achterlaat op een site in ruil voor bijvoorbeeld gratis software of een account.

Op veel pc's staan virussen en spyware, stiekeme software die ongemerkt gegevens over het internetgebruik doorsturen, en andere rommel. De ongewenste programma's kunnen ongemerkt binnengekomen zijn via malafide websites, chatprogramma's of e-mail. Een goede schoonmaakbeurt voorkomt veel problemen.

Scan de computer eerst op virussen en wormen met een geactualiseerde virusscanner. Fabrikanten van goede virusscanners zijn onder meer McAfee, Symantec en F-Secure.

Daarna is het tijd om spyware te verwijderen. Dat kan met het gratis programma Ad-aware van Lavasoft. Ad-aware zoekt de harde schijf af naar programma's die persoonlijke gegevens (bijvoorbeeld bezochte websites of e-mailadressen) doorsturen naar marketingbedrijven. Op verzoek worden de gevonden programma's verwijderd.

De meeste virussen en andere nare programma's maken misbruik van lekken in het besturingssysteem Windows en andere programma's van Microsoft, zoals Internet Explorer en het chatprogramma MSN. Kwaadwillende webmasters kunnen bijvoorbeeld via lekken in Explorer automatische inbelprogramma's (zogeheten autodialers) installeren die op kosten van de gebruiker met sekslijnen bellen. Een lekke versie van Explorer kan er ook voor zorgen dat een bezochte website, over het algemeen porno- en datingsites, zichzelf als startpagina installeert.

Regelmatig Windows en andere Microsoft-programma's actualiseren via de website windowsupdate.microsoft.com voorkomt veel problemen. Sommige versies van Windows bieden de gebruiker de mogelijkheid de updates via het besturingssysteem te downloaden.

Een goede virusscanner is geen overbodige luxe. Dagelijks worden nieuwe virussen en wormen verspreid. Sommige kunnen voor veel overlast zorgen. Ze versturen zichzelf aan ieder e-mailadres dat op de pc van de besmette gebruiker wordt aangetroffen of wissen bestanden van de harde schijf.

Een virusscanner die niet regelmatig – minstens elke week, liefst elke dag – wordt geactualiseerd, is waardeloos. De meeste antivirusprogramma's hebben een automatische update-functie.

Steeds meer internetaanbieders bieden antivirusdiensten aan. De virussen worden ontdekt en verwijderd voordat ze de pc's van de abonnees bereiken.

Voor hackers zijn er vele mogelijkheden om pc's binnen te dringen. Ook computers van particulieren vormen een aantrekkelijk doelwit voor cyberinsluipers. Met name pc's die permanent met internet zijn verbonden via een kabel- of ADSL-aansluiting lopen het risico gekraakt te worden.

Een computerkraker kan veel schade aanrichten. Hij kan bijvoorbeeld bestanden verwijderen en toevoegen (denk aan virussen en kinderporno), neuzen in privé-gegevens en software installeren die hem in staat stelt terug te keren op de gekraakte pc. Gekraakte computers kunnen ook misbruikt worden om andere computers aan te vallen of virussen te versturen.

Hackers kunnen onder meer via lekken in Windows, browsers en andere programma's pc's binnendringen. Wie regelmatig een Windows-update uitvoert, verkleint de kans op bezoek van virtuele inbrekers. Het is ook verstandig om de optie `Bestands- en printerdeling' in Windows uit te zetten. Met `Bestands- en printerdeling' kunt u anderen toegang geven tot uw bestanden en printer. Handig voor een thuisnetwerk, maar ook voor hackers.

Websites: www.virusalert.nl; www.mcafee.com; www.symantec.com; www.f-secure.com; www.lavasoftusa.com/software/ adaware; windowsupdate.microsoft.com