`Welkom in de Verenigde Staten' nieuwe stijl

Een uitnodiging van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken of het Amerikaanse staatsburgerschap zijn geen garantie voor een hartelijk welkom aan de Amerikaanse grens.

Begin deze maand, zo heeft de Amerikaanse krant The Washington Post nu gemeld, zijn achttien Jemenieten na aankomst in de Verenigde Staten vijf uur vastgehouden en ondervraagd. De achttien waren naar Washington gereisd op uitnodiging van de Amerikaanse regering. Eén van de gedelegeerden werd ruim een half uur in de boeien geslagen.

,,Ik was geschokt'', zegt de Jemenitische parlementariër Yahya al-Habri. ,,Als het zo doorgaat, waarom zou ik dan nog naar dit land komen?''

Al-Habri, die met een diplomatiek paspoort reist, is regelmatig in de Verenigde Staten om te praten over de import van agrarische producten. In Washington had hij afspraken met handels- en landbouwfunctionarissen van verschillende ministeries. Maar, zegt Habri na zijn ervaring aan de grens, ,,ik importeer liever graan uit Australië of Canada. Daarmee bespaar ik mijzelf een hoop ellende.''

Reizigers uit islamitische landen klagen regelmatig over de manier waarop zij de VS al dan niet worden binnengelaten. Speciale registratieprocedures voor mannen uit twintig hoofdzakelijk islamitische landen die vorig jaar zijn ingevoerd, nemen veel tijd in beslag. Zo worden reizigers uit deze landen langdurig ondervraagd, moeten zij vingerafdrukken afgeven en worden ze verplicht gefotografeerd. Volgens een woordvoerder van de Amerikaanse douane had het ministerie verzuimd hen over de komst van de Jemenitische delegatie in te lichten. Zonder een ontheffing kunnen er geen uitzonderingen worden gemaakt, aldus woordvoerder Bill Anthony. ,,We hebben geen vrijheid van handelen.''

Ook het Amerikaanse staatsburgerschap blijkt geen garantie voor een warm onthaal wanneer het paspoort gecombineerd gaat met een Arabische naam. Twee bekende Arabisch-Amerikaanse islamologen ondervonden dat vorige maand aan den lijve. Eén van hen, Ali Mazrui, werkzaam aan een New Yorkse universiteit, werd na terugkomst uit Trinidad ruim zeven uur vastgehouden. Zijn vakspecialisme bleek geen aanbeveling.

,,Ze wilden weten of ik in Trinidad radicale moslims had ontmoet. Ik antwoordde dat het mijn vak is te weten wat moslims bezighoudt'', vertelt hij.