Fraude in Singapore bij partner Heineken

Bierbrouwer Heineken is mogelijk het slachtoffer van de grootste fraude in de geschiedenis van Singapore. De openbaar aanklager van de stadstaat stelde vorige week in een rechtszaak dat een boekhouder van Asia Pacific Breweries Singapore (APB) 129 miljoen Singaporese dollar (66,3 miljoen euro) heeft verduisterd. De brouwerij is voor 42,5 procent in handen van Heineken. APB meldde in mei een halfjaarwinst van bijna 30 miljoen euro.

De 43-jarige Chia Teck Leng stond vorige week terecht wegens valsheid in geschrifte en bedrog. Hij zou begin 1999 – na één maand in dienst – vervalste handtekeningen hebben gezet van twee topmannen van APB onder een besluit waarmee de brouwerij bij de Skandinaviska Enskilda Banken een rekening opende waarover Chia volledige controle zou krijgen. Daarop zou het bedrog zijn gevolgd: Chia haalde de bank over hem een krediet te verstrekken van 3 miljoen Singapore dollar, ruim 1,5 miljoen euro.

,,Dat is slechts het topje van de ijsberg'', zei openbaar aanklager Thong Chee Kun vorige week tot de rechter. ,,Edelachtbare, het bedrag waarom het in totaal gaat, is meer dan 43 keer het bedrag dat nu aan de orde is in deze zaak.'' Een woordvoerder van het Singaporese openbaar ministerie wilde vandaag niet zeggen hoe Thong bij het bedrag van 129 miljoen Singapore dollar komt.

Chia is vier jaar bij APB in dienst geweest en de zaak waarvoor hij vorige week in de rechtszaal verscheen, ging over de eerste keer dat hij de Scandinavische bank geld afhandig maakte. De openbaar aanklager suggereerde dat het niet bij die ene keer is gebleven en dat de bank Chia in totaal 30 miljoen dollar heeft verstrekt. Omdat de onopvallende boekhouder op dezelfde manier fraude heeft gepleegd bij andere banken, komt Thong tot de slotsom dat het totale fraudebedrag rond de 60 miljoen euro ligt.

Politieonderzoek wijst uit dat de financiële manager van APB een notoire gokker is die minstens twee keer een privé-vliegtuig heeft ingehuurd om naar een casino in Australië te vliegen. Ook herinneren voormalige collega's zich de duizenden dollars die Chia elke keer inzette in casino's van cruiseschepen.

Singapore, dat zich graag afficheert als een mondiaal financieel knooppunt, is vooral geschrokken van de eenvoudige manier waarop Chia ogenschijnlijk aan zijn miljoenen is gekomen. Eerder moest de stadstaat een fraudezaak verwerken bij het bedrijf dat het vlaggenschip van het economische succes van het eiland vormt: Singapore Airlines. Daar wist een klerk in de loop van dertien jaar zo'n 18 miljoen euro te verduisteren. Hij kreeg 24 jaar cel. Chia kan levenslang krijgen.