Xue praat óók over mensenrechten

,,Natuurlijk wil ik met u spreken. Ik wil graag een goed contact met de Nederlandse pers, dus belt u me gerust op mijn mobiele nummer. Maar eerst zwaai ik uw minister even uit'', zegt mevrouw Xue Hanqin in vloeiend Engels als ze wordt aangesproken tijdens het recente bezoek van minister De Hoop Scheffer aan China.

Xue begint in september als nieuwe Chinese ambassadeur in Den Haag, en dat wordt ook meteen haar eerste stationering op een diplomatieke post in het buitenland. Haar man en dochter gaan niet mee: het zou voor zijn carrière op dit moment niet gunstig zijn, en haar dochter zit in haar eindexamenjaar. Wat haar dochter daarna gaat doen? ,,Dat weet ze nog niet, maar ze heeft het over een rechtenstudie'', zegt Xue, die zelf als gerenommeerd jurist is gespecialiseerd in internationaal recht. Ze behaalde haar doctorstitel in Amerika aan de Colombia University School of Law, en haar proefschrift werd dit jaar uitgegeven bij Cambridge University Press.

Ze was blij verrast toen ze in april van dit jaar hoorde dat ze naar Nederland gestuurd zou worden. ,,In Den Haag zitten naast het Internationaal Gerechtshof ook nog veel andere organisaties op het gebied van internationaal recht. Daar zit ik graag een tijdje dicht bij in de buurt.''

Is ze niet bang om in Nederland geconfronteerd te worden met protestacties van groepen als de Tibet Support Group en organisaties op het gebied van de mensenrechten? ,,Dat zal zeker gebeuren, en dat was voor mijn komst natuurlijk ook al zo. Mensenrechten nemen een centrale plaats in bij de relaties met Nederland, daar ben ik me terdege van bewust. Ik hoop de dialoog daarover open te houden. Er is in China veel veranderd, maar dat in niet erg tot de westerse wereld doorgedrongen.'' Ze is in principe ook best bereid om met een organisatie als Amnesty International te praten. ,,Zolang het maar niet gaat om groepen die de overheid in China omver willen werpen'', voegt ze daaraan toe.

Xue schat dat China op het moment iets meer dan tien vrouwelijke ambassadeurs in dienst heeft. Zij is de vierde vrouwelijke ambassadeur die China naar Nederland heeft gestuurd. Heeft zij tijdens haar carrière last gehad van een glazen plafond? ,,Dat weet ik niet. Misschien is het glazen plafond met mij mee omhoog gegroeid, maar ik ben er tot nu toe nog niet tegen aangestoten.'' Gevraagd of vrouwen geschikt zijn voor de functie van ambassadeur, zegt ze: ,,Waarom niet? Vrouwen zijn over het algemeen sociaal vaardiger en ze observeren beter. Allemaal reuze handig voor een diplomaat.''

Ze verwacht niet dat ze zich zonder man en kind zal vervelen in Nederland. ,,Ik krijg het heel druk met mijn werk, want het is een vrij grote ambassade. En in mijn vrije tijd ga ik lekker in de bibliotheek van het Vredespaleis zitten lezen. Daar hebben ze een uitgebreide collectie vakliteratuur.''

Viel het haar mee, haar eerste contacten met de Nederlandse pers? Waren de vragen niet te direct? ,,Welnee, jullie hebben helemaal geen echt kritische of scherpe vragen gesteld'', zegt Xue bijna teleurgesteld.