Chapter 11 voor Penthouse

De uitgever van mannenblad Penthouse, General Media, heeft gisteren uitstel van betaling gevraagd bij een rechtbank in New York, bijna veertig jaar nadat het blad als meer onthullende tegenhanger van Playboy werd gelanceerd.

Het bedrijf wil de bescherming van `Chapter 11' gebruiken om de schuldenpositie en de bedrijfsvoering te herstructureren, zo melden AP en Reuters. General Media bleef bij een herstructurering twee jaar geleden over met een schuld van 85 miljoen dollar (75 miljoen euro) inclusief leningen, en blijkt de lasten daarvan niet te kunnen dragen. De surseance heeft uitsluitend betrekking op de Amerikaanse uitgave van Penthouse. Alle rechten op de naam en het concept `Penthouse' zijn van het moederbedrijf van General Media, Penthouse International, dat buiten de surseance blijft.

De oplage van de Amerikaanse Penthouse is de afgelopen jaren gedaald van 5 miljoen in de hoogtijdagen naar de huidige 650.000 exemplaren. Volgens de oprichter en uitgever van Penthouse, Bob Guccione, is dit te wijten aan de sterke toename van porno op het internet en pornofilms op video en dvd.

De Nederlandse Penthouse is volgens hoofdredacteur Peter Yeh niet in gevaar. Het blad, met een oplage van 43.000 exemplaren, heeft een Nederlandse uitgever, MediaVenture, en wordt vrijwel volledig met Nederlands materiaal gemaakt. ,,We zijn eigenlijk een Nederlands product geworden toen de Amerikaanse Penthouse een aantal jaar geleden een meer expliciete koers ging varen'', zegt Yeh, die de teloorgang van het moederblad betreurt. ,,We bestaan binnenkort zeventien jaar, en we hopen nog veel ouder te worden.''

Door de financiële problemen is Penthouse in Amerika achtergeraakt op het publicatieschema.