Het nieuws van 28 juni 2003

Betuwelijn (2)

In de krant van 19 juni wordt een ontluisterend verslag gedaan van de technische en politieke overwegingen aangaande het al dan niet stoppen van de Betuwelijn. Kort samengevat leert het artikel dat afbouwen de overheid nog ongeveer 1,2 miljard euro kost, waarbij deze investering vervolgens uitzicht biedt op een jaarlijks exploitatie-tekort van enkele tientallen miljoenen euro. Er rijdt nog geen trein en toch is de zaak al lang ontspoord. Technisch gezien kan het gehele project op elk moment worden afgebroken, maar wegens de reeds gedane investeringen en wegens mogelijk politiek gezichtsverlies wordt stug doorgezet en verder gebouwd aan een omvangrijke toekomstige verplichting. De eerste overweging is een klassiek voorbeeld van de sunk cost fallacy die wordt behandeld in elk behoorlijk financieel-economisch handboek. De 3,5 miljard euro die reeds in het project is gepompt zijn sunk: geen enkele beslissing kan hieraan iets veranderen. De correcte afweging is tussen de uitgaven die vanaf nu nog moeten worden gedaan versus de inkomsten die in de toekomst worden verwacht. Het point of no return zoals gedefinieerd in de politieke motie voor een mid term review van grote projecten, klinkt aardig maar mist elke economische basis. Wat betreft het mogelijke politieke gezichtsverlies: na de excessieve zelfverrijking van topbestuurders in het bedrijfsleven wordt het hoog tijd een maatschappelijke discussie te starten omtrent het prijskaartje dat blijkbaar mag hangen aan de trots van politici. In een woord: ongehoord.

Stolychni salat

Deze Russische salade belandde op mijn tafel in Italië. Of all things! Bovendien bereid door Italiaanse hand naar het recept voor `sterke salade' van Nina Ptsjelnikova Makina, ooit danseres bij het Bolsjoi Ballet, vervolgens de officiële tolk-vertaalster van Altovaz, de fabriek in Dimitrovgrad die koplampen, achterlichten en carburateurs produceert voor de onder licentie gefabriceerde Fiats in Rusland. Nu is Nina met pensioen en kookt lekker voor haar man die bij een experimentele kerncentrale werkt. Ze houdt van etentjes geven en van spaghetti met tomatensaus. Zo kwam de culinaire uitwisseling ooit tot stand. Voor de Italiaanse hand rolde Nina altijd de rode loper uit want zijn tomatensaus kwam versgekookt van zoete pruimtomaten mee uit Italië. Diezelfde hand leerde mij Nina's stolychni salat maken. Je bent even bezig maar om tijd te winnen kan de runderrib ook in een hogedrukpan worden gestoofd. Bereiding: Braad het vlees aan in olie samen met de aangegeven groenten, kruiden en zout, blus af met 1 dl water en stoof het vlees in 2 uur gaar in gesloten pan op laag vuur. Kook intussen de peen bijtgaar. Trek de schil van de aardappels af en snijd ze in blokjes. Pel de eieren, hak er 4 fijn en snijd er 2 in plakjes. Blancheer de erwtjes 2 minuten in kokend en gezouten water. Maak de mayonaise en weersta dat gemak uit pot. Neem, zodra de runderrib gaar is, het vlees van de botten en snijd het fijn. Meng vlees, augurk, groenten, peterselie en gehakte eieren door elkaar, breng op smaak met zout en peper en meng er de mayonaise door. Schep de salade op een platte schaal, geef er model aan en garneer bovenop met plakjes ei, die nog een dotje tomatenpuree in het midden meekrijgen. Leg blaadjes peterselie tussen de plakjes ei. Nina schenkt ijskoude wodka bij deze salade.