`Europese Unie vormt de basis van ons werk'

Internetapotheek DocMorris heeft een Duitse startersprijs gekregen. Tot ergernis van de sector. De apothekers stappen naar het Europees Hof.

Het bedrijf is echt, helemaal, honderd procent legaal, verzekert de Duitse ondernemer Ralf Däinghaus. Drie jaar geleden richtte hij samen met de Nederlandse apotheker Jacques Waterval de internetapotheek DocMorris op – de naam is een combinatie van het medisch klinkende `Doc' en de Austin `Morris' die de vader van Waterval ooit total loss reed. Het bedrijf, dat in het Nederlandse Landgraaf is gevestigd, telt inmiddels 160 medewerkers. Vorig jaar boekte het een omzet van 22 miljoen euro.

DocMorris ontving deze week de Duitse `startersprijs 2003', een initiatief van de Duitse banken, consultancybureau McKinsey en de omroep ZDF. Däinghaus kreeg de prijs wegens ,,zijn succes bij het openbreken van een starre markt''.

Hoezo een starre markt?

,,In Duitsland is de medicijnenmarkt extreem afgeschermd. Apothekers zijn star en conservatief. Bij elke verandering gaan ze steigeren. Of, laat ik het anders zeggen: de brancheorganisatie is conservatief. Ik vraag me af of ze de belangen van de Duitse apothekers wel goed vertegenwoordigt.''

Internetapotheken worden vaak geassocieerd met louche bedrijfjes die illegaal pillen verkopen. Hoe werkt uw bedrijf?

,,Mensen krijgen bij ons geen medicijnen zonder recept van een arts. Dat recept sturen ze ons per post toe. Een gediplomeerde apotheker beoordeelt de aanvraag. Vervolgens sturen we het medicijn per post naar de klant. Die krijgt de medicijnen niet voordat hij heeft getekend voor ontvangst.''

Waarom zouden mensen bij u medicijnen bestellen?

,,Omdat we tien procent goedkoper zijn dan de normale Duitse apotheek. In Duitsland betalen patiënten zelf bijvoorbeeld vier tot vijf euro per recept bij. Dat hoeft bij ons niet. Daarnaast kan discretie ook een reden zijn. Mensen hebben er soms problemen mee om in een volle apotheek een potje Viagra af te halen.''

Kunnen Nederlandse patiënten ook medicijnen bestellen die in Duitsland zijn geregistreerd?

,,Nederlandse patiënten krijgen alleen medicijnen die in Nederland zijn geregistreerd. Bovendien worden de medicijnen alleen van groothandels in Nederland betrokken. Zo doen we dat in alle landen. We hebben de opslag van de medicijnen ook gescheiden. Nederlandse medicijnen liggen apart van Duitse en Oostenrijkse pillen. Maar de goedkeuring van medicijnen vindt tegenwoordig op Europees niveau plaats. En als je een apothekersdiploma in Nederland hebt behaald, kun je ook apotheker worden in Duitsland. De Europese Unie vormt de basis van ons werk.''

Hoe ziet uw klantenkring eruit, en wat bestellen ze?

,,Driekwart van de bestellingen komt uit Duitsland. We verkopen vooral chronische recepten. Cholesterolverlagers, medicijnen voor hart- en bloedvaten, pillen tegen astma, tegen diabetes. En ook zogeheten life style medicijnen, bijvoorbeeld Viagra. We hebben 10.000 medicijnen op voorraad. Een medicijn is binnen een paar dagen bij de klant. Moeten we het eerst bij een groothandel bestellen, dan kan het een kleine week duren. Omdat we weten welke medicijnen patiënten krijgen, en ook hoeveel, herinneren we hun eraan om een nieuwe bestelling te plaatsen als hun voorraad bijna op is.''

DocMorris heeft ook een distributiepost in het Duitse plaatsje Herzogenrath. Een plaatselijke apotheker noemt uw bedrijf illegaal.

,,De brancheorganisatie heeft een rechtszaak bij het Europees Hof tegen ons aangespannen. En de Duitse groothandels boycotten ons. We zetten nu stromannen in, om toch aan onze medicijnen te komen. We vechten.''