`God heeft ons dit land geschonken'

Elke heuveltop die de kolonisten niet bezetten, dreigt voor Israël verloren te gaan, zegt de woordvoerder van de Israëlische Raad van Nederzettingen

,,Het is ons doel zoveel mogelijk joodse nederzettingen op te richten in Judea, Samaria en Gaza, en in principe is dat ook de politiek van de Israëlische staat'', zegt Ezra Rosenfeld, woordvoerder van de Yesha raad, in het Jeruzalemse hoofdkwartier van deze koepelorganisatie van de nederzettingen in de Palestijnse gebieden. ,,Wij bouwen niet op grond die eigendom is van individuele Arabieren of op niet-joodse grond. Wij volgen de Israëlische wetgeving, en zodra het ministerie van Defensie principe-goedkeuring geeft aan een nieuwe vestiging is zij niet langer illegaal, ook als nog niet alle vergunningen in orde zijn.''

Volgens de Israëlische vredesbeweging `Vrede Nu' zijn er naast de oorspronkelijke 125 nederzettingen in de bezette gebieden de laatste jaren nog eens 105 `illegale' bijgekomen. In bepaalde gevallen, met name bij de nederzetting Beit El, gaat het volgens Rosenfeld om nieuwe projecten voor extra woningen op het grondgebied van een gemeenschap die al vele jaren bestaat, over alle vergunningen beschikt en volkomen wettelijk erkend is.

Hoe zit het met de `outposts', illegale vestigingen op heuveltoppen?

,,Vaak is vanaf die heuvels geschoten op voorbijrijdende joden of op nabijgelegen joodse nederzettingen, maar de belangrijkste reden voor die heuveltoppen is `landjepik'. Een klein gedeelte van de gebieden is eigendom van individuen, maar grote stukken zijn staatseigendom en die worden bedreigd door de Arabieren. Iedere heuvel die wij niet bewonen dreigt op termijn voor Israël verloren te gaan.''

Hoe zal de Yesha als organisatie reageren als er gewapenderhand ontruimd wordt?

,,Een aantal outposts is inmiddels al ontmanteld. Dat leidt tot pijnlijke toestanden en arrestaties. En er geldt ook al een zo goed als volledige stopzetting van de nederzettingen. De toestand is nu tien keer slechter dan onder de socialistische minister van Defensie Ben-Eliezer. Zijn opvolger Shaul Mofaz tekent in de regel geen bouwvergunningen meer, en wij mogen zelfs geen elektriciteitspaal verplaatsen zonder zijn toestemming.''

Rosenfeld vermeldt niet dat er sinds Ben-Eliezer in juni 2002 twee outposts liet ontruimen zeker 30 nieuwe zijn bijgekomen. Dat valt niet moeilijk te verklaren, volgens Danny Rubinstein in de krant Ha'aretz: hoe slechter de toestand wordt voor de Palestijnse bevolking, hoe beter de kolonisten het krijgen. De Palestijnse gebieden zijn nu weer haast helemaal bezet en de Palestijnse bevolking zit gevangen. De kolonisten genieten intussen een massale militaire bescherming. Alle ministeries die ook maar iets met de Palestijnse gebieden te maken hebben, zijn in handen van kolonisten en van hun vertegenwoordigers, die in het parlement over een 35 man sterke `Land van Israël' lobby beschikken. Settlers' power, aldus Rubinstein.

,,Wij worden vooral nadat premier Rabin in 1995 door een joodse extremist werd vermoord als beweging gemarginaliseerd en afgedaan als uitschot. Sommigen vergelijken ons met de Talibaan en zeggen hardop dat ze er geen traan om laten als wij niet bestaan'', zegt Rosenfeld. ,,Maar bekijk ook eens de feiten. In 1995 waren er 125.000 joden in de [bezette] gebieden en nu leven er 250.000.'' Rosenfeld gelooft niet dat de druk vanuit de VS in het kader van de Routekaart veel gevolgen zal hebben voor de nederzettingen. ,,Het gaat in hoofdzaak om ideologisch gemotiveerde kolonisten, niet om `comfort-kolonisten'. Families die goede en goedkope huisvesting op het oog hebben en staatssubsidies zoeken het liever ver weg van de Palestijnse gebieden.'