Holland Casino door recessie minder in trek

Holland Casino heeft zijn winstprognose van 135 miljoen euro voor dit jaar met ruim 2 miljoen euro verlaagd. Het bedrijf kampt door de slechte economie met lagere bezoekersaantallen.

De twaalf vestigingen van Holland Casino hebben in de eerste vier maanden 175.000 bezoekers minder getrokken dan een jaar eerder. Daardoor heeft het bedrijf 8 miljoen euro minder winst gemaakt dan in de eerste vier maanden van 2002. Door beter op de kosten te letten en vacatures intern op te vullen heeft Holland Casino 6 miljoen euro kunnen compenseren. Holland Casino verwacht wel dat zijn winst dit jaar hoger uitkomt dan de 110,7 miloen euro uit 2002, waarvan ruim 106 miljoen euro werd afgedragen aan de staat.

De croupiersvakbond ABC is boos op Holland Casino omdat de bond via een e-mailtje pas laat op de hoogte is gesteld van de lagere cijfers. Ook vindt de vakbond het ongepast dat het personeel op de hoogte is gebracht via een mededeling op het prikbord.

Vorig jaar bezochten ruim zes miljoen mensen Holland Casino. Elke bezoeker gaf gemiddeld 111 euro uit, 10 euro meer dan in 2001. De brutobaten van de casino's (gokinkomsten minus uitgekeerde bedragen) bedroegen vorig jaar 672,8 miljoen euro. Ook dit bedrag is afgeroomd door de overheid, die 144,7 miljoen euro aan kansspelbelasting heeft geheven.

Hoewel de overheid financieel behoorlijk profijt trekt van het gokken in legale casino's is het beleid van Den Haag tweeslachtig. Holland Casino voelt zich beperkt door de terughoudende regelgeving van de overheid, die geen toestemming geeft voor nieuwe vestigingen van de casino's, deelneming in buitenlandse casino's of gokken op internet. Met die activiteiten denkt Holland Casino zijn inkomsten aanzienlijk te kunnen verbeteren.

De overheid wil eerst meer inzicht hebben over de aard en omvang van de gokverslaving in Nederland, voordat ze eventueel besluit Holland Casino ruimere armslag te geven.

Er is inmiddels een eindrapport van een onderzoeksbureau verschenen onder de naam `Een spel met grenzen'. Daarin worden uitvoerig de diverse mogelijkheden belicht: alles bij het oude laten, of uitbreiding toestaan in verschillende varianten, al dan niet in concurrentie met Holland Casino.

Holland Casino, de sponsor van de eredivisie voetbal, pleit voor uitbreiding van het aantal casino's in regio's waar een echt casino ontbreekt. Veel mensen vinden volgens Holland Casino nu de afstand te groot om een bezoek te brengen aan één van de twaalf vestigingen het bedrijf, waarvan Enschede de laatste is.