Verkerk bereikt kwartfinale Rome

Martin Verkerk heeft zich gekwalificeerd voor de kwartfinales van de Masters Series in Rome. De tennisser uit Alphen aan den Rijn versloeg gisteren in de derde ronde de Fin Jarkko Nieminen in twee sets: 6-0 en 6-3. De 24-jarige Nederlander haalde voor het eerst de laatste acht in een Masters Serie. ,,Ik noem het niet een wonder, maar het betekent wel heel veel voor mij'', zei hij na afloop. Verkerk drong via de kwalificaties het hoofdtoernooi binnen. Hij speelt bij de laatste acht tegen de Rus Jevgeni Kafelnikov, die in de achtste finale verrassend de meerdere was van de Spanjaard Carlos Moya, derde geplaatst, met 6-4 en 7-6. In Rome is een prijzengeld beschikbaar van 2,45 miljoen euro.