Starten met zeventig man personeel

Focko Dorhout Mees had al duizenden klanten en tientallen werknemers toen hij zijn eigen assurantiemakelaardij begon. ,,Na vijftien jaar in loondienst was het wel even wennen, zoveel verantwoordelijkheid.''

Startende ondernemers die in hun eentje een eigen bedrijf opzetten, zijn in zijn ogen `absolute helden'. ,,Dat denkproces rond het opzetten van een bedrijf moet ongelooflijk moeilijk zijn als je dat in je eentje moet doen'', zegt Focko Dorhout Mees, directeur van Dorhout Mees Assurantiën in Rotterdam. Zelf had hij volop steun van zijn `netwerk' en twee mede-aandeelhouders toen hij in de zomer van 2001 zijn makelaardij in assurantiën begon aan de Coolsingel.

Focko Dorhout Mees (37) is dan ook geen doorsnee starter. Al was het maar omdat hij begon met zeventig werknemers en een klantenbestand van circa 10.000 bedrijven en organisaties.

Het begon allemaal in juni 2001: toen stopte Dorhout Mees als vice-voorzitter van assurantiemakelaar Marsh Nederland. ,,Het bedrijf werd zo groot dat het een beetje onpersoonlijk werd. Bovendien kriebelde het ondernemersbloed.'' Een maand later las hij in De Telegraaf een bericht dat Fortis Bank Assurantiën Rotterdam waarschijnlijk overgenomen zou worden door een grote verzekeringsmakelaar. ,,Jammer'', vond Dorhout Mees, want dat was precies het soort bedrijf dat hij zocht: een verzekeringsmakelaar die voor bedrijven en hun werknemers verzekeringen verzorgt voor onder meer brand-, transport- en pensioenverzekeringen.

Hij besloot toch contact op te nemen met bekenden binnen Fortis Bank, die hem adviseerden een brief te schrijven en die ervoor zorgden dat zijn brief, met een aanbeveling, bij de juiste personen terechtkwam. ,,In eerste instantie was het afwachten en ben ik gewoon met vakantie gegaan. Halverwege de vakantie kreeg ik een telefoontje dat ik kon komen praten en zijn we vervroegd teruggegaan naar Nederland.''

Om een lang verhaal kort te maken: Dorhout Mees kwam tot een akkoord met Fortis Bank over de overname van Fortis Assurantiën per 1 januari 2002. ,,Voor Fortis telde mee dat de zeventig werknemers bij het bedrijf konden blijven.'' Wat ook meehielp, was dat Fortis via haar verzekeringsgroep ASR voorlopig minderheidsaandeelhouder wilde blijven, waarmee het financiële risico voor Dorhout Mees kleiner en overzichtelijker werd. ,,Maar hoewel we zeer goed samenwerken, zijn we zakelijk onafhankelijk van Fortis'', onderstreept hij.

Het meerderheidsbelang kwam in handen van Dorhout Mees zelf en van Jaap Meijers, een collega-assurantiemakelaar in Amsterdam met wie Dorhout Mees vanaf het begin intensief samenwerkt. ,,Hij had niets in Rotterdam. En ik niets in Amsterdam. En om te groeien heb je wel een infrastructuur nodig.'' Nu heeft elk van de drie partijen een derde van de aandelen in handen. Het aantal werknemers is de afgelopen tijd gegroeid tot zo'n vijfenzeventig.

Hoewel de economie al terugliep op het moment van de overname, zegt Dorhout Mees geen last te hebben gehad van factoren als de aanslagen in de Verenigde Staten en de economische crisis waarin de wereld sindsdien belandde.

,,Door de aanslagen kwam er juist meer aandacht voor de verzekeringswereld en nam de behoefte aan gespecialiseerde hulp toe. De economische tegenwind heeft ervoor gezorgd dat verzekeraars scherper zijn en hardere eisen stellen. De rol van de makelaar is belangrijker geworden: er is bijvoorbeeld meer behoefte aan inspectierapporten en er wordt beter gelet op dekkingen. Er is kortom meer expertise nodig.''

Na bijna vijftien jaar in loondienst was het ondernemerschap wel even wennen, erkent Dorhout Mees. ,,Plotseling heb je de verantwoordelijkheid voor vijfenzeventig werknemers en hun gezinnen, en voor het verder uitbouwen van een portefeuille. Je bent schulden aangegaan, terwijl je gewend was aan een goede baan en dito salaris. Al ging ik bij Marsh ook met het geld om alsof het mijn eigen geld was. Maar nu komen de consequenties van je handelen wel dichterbij.''

Dorhout Mees Assurantiën is goed vertegenwoordigd in de zorgsector, kredietverzekeringen, industrie en last but not least de haven en de logistiek. ,,Als Rotterdammer is de haven toch een stukje van mijn identiteit'', licht Dorhout Mees toe. Hij hoopt dat de nauwe samenwerking met Meijers Assurantiën over een jaar of twee zal leiden tot een fusie. ,,Dan hebben we een bedrijf van circa 125 man en belanden we in de Nederlandse top vijf van verzekeringsmakelaars voor bedrijven en werknemers.''

Het is niet zijn enige streven. ,,Ik vind het jammer dat de verzekeringsbranche bekendstaat als saai en stoffig. Het is juist een heel moderne, dynamische wereld. Alleen zou de verzekeringswereld dat door meer service beter moeten overbrengen op de klant.''

Dit is het achtste en laatste deel in een serie over startende ondernemers. De eerdere delen verschenen op 8, 18 en 28 maart, 3, 11, 18 en 25 april.