Shell sluit meeste Franse pompstations

Energieconcern Shell gaat de komende jaren tweederde van zijn 950 tankstations in Frankrijk sluiten. Met de stap geeft Shell zich gewonnen in de concurrentiestrijd met de Franse supermarktketens.

Shell wil over twee jaar nog 350 pompstations in Frankrijk hebben. ,,Een van de belangrijkste redenen voor deze stap is de scherpe concurrentie op de Franse markt, die voor 56 procent in handen is van de supermarkten'', zei vanmorgen een woordvoerder van Shell. Hij voegde daaraan toe dat de stap past in de wereldwijde strategie van Shell om zich te concentreren op winstgevende benzinestations.

De Franse benzinemarkt wordt gedomineerd door supermarktketens als Carrefour, Leclerc en Casino. Die bezitten zeer grote supermarktens – zogeheten hypermarkten – aan de rand van een stad of dorp, waar zij benzine tegen lage prijzen verkopen om zo klanten naar deze hypermarkten te lokken. En volgens de woordvoerder van Shell de benzine soms zelfs onder de kostprijs verkopen.

De zeshonderd stations in Frankrijk die Shell wil afstoten zullen worden verkocht of Shell zal de contracten met de uitbaters van de stations simpelweg niet verlengen. Deze uitbaters kunnen dan contracten afsluiten met andere oliemaatschappijen of met de hypermarkten. ,,Hierdoor zullen er waarschijnlijk geen banen verloren gaan'', aldus de woordvoerder van Shell.

Het Nederlands-Britse concern is momenteel de tweede oliemaatschappij in Frankrijk, na het Franse TotalFinaElf. Shell verwacht dat andere oliemaatschappijen zoals het Britse BP en het Amerikaanse ExxonMobil ook hun Franse portfolio's zullen herzien.

Shell heeft in totaal 14.000 benzinestations in 28 landen, waarvan 650 in Nederland. Het concern is al een tijd bezig zijn portefeuille van Europese benzinetations `op te schonen'.

Zo verkocht het begin april al 59 stations in Frankrijk aan Casino. Ook ruilde het 133 van zijn stations in Duitsland met TotalFinaElf voor zeven stations in Frankrijk, 33 in Tsjechië en 70 in Hongarije. Shell kocht verder eind vorig jaar 86 stations in Italië van Agip en verkocht de Italianen 56 pompen in Duitsland en 35 in Frankijk. Shell zal de zeven nieuwe stations in Frankrijk niet verkopen omdat deze aan de snelweg liggen en dus niet in directe concurentie staan met de hypermarkten. ,,We willen de aandacht richten op de grote stations die ook een winkel hebben'', aldus een woordvoerder.

Shell verkoopt niet alleen een deel van de Franse portfolio. In Zweden is het bezig met de verkoop van alle 440 benzinestations. Shell heeft daarentegen het aantal stations in opkomende economieën als Tsjechië en Hongarije de laatste tijd uitgebreid. In Tjechië met 33 stations naar 137, en in Hongarije kocht het 70 stations en heeft het nu 200 pompen.