De bel van Columbus

De Spaanse politie heeft de veiling verhinderd van een scheepsbel die deel zou hebben uitgemaakt van de Santa Maria, het schip waarop Christopher Columbus voer tijdens zijn ontdekkingsreizen. De veiling van de bel, die een doorsnede heeft van 25 centimeter, zou vorige week plaatshebben in een hotel in Madrid. De Italiaanse duiker Roberto Mazzara, die de bel in 1994 opdook, wilde hem voor minimaal een miljoen dollar verkopen. De politie greep evenwel in op last van Portugal, dat een Spaanse rechter had ingeschakeld. Lissabon betwist dat Mazzara de rechtmatige eigenaar is omdat de bel in Portugese wateren werd ontdekt. Portugal en Spanje willen de kwestie nu eerst juridisch uitgevochten zien.