Belgisch minister misbruikt het leger

De Belgische minister van Defensie, André Flahaut, zet militairen in voor eigen politiek gewin. Dit blijkt uit onderzoek van deze krant. Soldaten reizen regelmatig op verzoek van de bewindsman af naar Waals-Brabant om niet-militaire klussen uit te voeren. Ze verrichten laswerkzaamheden, leggen vloeren of egaliseren het parcours voor de plaatselijke motorcross.

,,Nooit eerder'', zegt Emmanuel Jacob van de Algemene Centrale van het Militair Personeel in Brussel, ,,heeft een minister van Defensie het leger zó gebruikt om er zelf politiek beter van te worden. Al die mensen die Flahaut gelukkig maakt met een gift of een vriendendienst gaan misschien straks op hem stemmen.'' Op 18 mei worden er in België parlementsverkiezingen gehouden. Flahaut is lid van de Parti Socialiste.

In een tijd waarin andere legers zich opmaken voor een oorlog tegen Irak is de Belgische krijgsmacht vooral bezig met zichzelf. Soldaten en commandanten klagen over geldgebrek, verouderd materieel en vriendjespolitiek. Verder vinden ze dat de defensietop geen visie heeft op een nieuwe missie na de Koude Oorlog.

Vorige week lag België in de NAVO nog dwars bij het debat over militaire hulp voor Turkije. Maar velen betwijfelen of het land wel een zinnige bijdrage kan leveren aan welke oorlog dan ook. Volgens commandanten wordt er zo gesneden op defensie dat ze in april al door hun jaarbudget voor munitie heen zijn. ,,Ze liegen'', zegt Flahaut. ,,Zie je wel'', reageert een commandant, ,,hij luistert niet naar ons. Ik kan vrijwel geen nieuwe rekruten naar vredesmissies van de Verenigde Naties sturen, want ze hebben domweg niet geleerd om te schieten, al was het maar uit zelfverdediging.''

muis die brult: pagina 29