Olifant blijft leven

De olifant die de dierverzorger afgelopen woensdag in dierenpark De Beekse Bergen bij Hilvarenbeek doodtrapte, wordt niet afgemaakt. Dit zegt directeur Willem Verberkmoes van het park. Het besluit is genomen na overleg met de overige opppassers. Wel worden de verzorgingsprotocollen waarschijnlijk aangepast.

De Beekse Bergen herbergen als enige park in Nederland Afrikaanse olifanten. De Afrikaanse olifant is een geheel ander dier dan de Indische olifant en zou wilder en lastiger te domesticeren zijn.

Verberkmoes erkent dat er verschillen bestaan, maar vindt ook dat die niet overdreven moeten worden. ,,De Afrikaanse olifant geldt inderdaad als grillig, maar een mens kan ze trainen.''

Woensdag ging het mis. Het dier, Erna, gaf een van de verzorgers zomaar ineens een kopstoot, waarna deze struikelde. Toen heeft de olifant de verzorger vertrapt. Verberkmoes: ,,Het lukte niet meer om hem weg te trekken, het gebeurde in seconden.''

Afmaken vindt de directeur niet nodig: ,,Al onze dieren zijn wild. We moeten altijd voorzichtig zijn, bij de gifslangen, bij de kamelen, bij de olifanten. Maar soms gaat het mis.''