Columbia was lek

Vlak voor het verongelukken van het ruimteveer Columbia is heet gas de linkervleugel van het ruimteveer binnengedrongen. Dit veroorzaakte de hoge temperaturen die aan de linkerkant van de Columbia werden gemeten vlak voor het ongeval. Dat is de voorlopige conclusie van het onafhankelijke team dat het ongeluk van 1 feburari onderzoekt. Een landend ruimteveer wordt altijd omgeven door heet plasmagas. Dit heeft geen gevolgen, als het ruimtevaartuig onbeschadigd is. De linkervleugel van de Columbia was echter gebarsten, en de oorzaak van deze beschadiging is nog niet vastgesteld.