Uitvallende sensoren

16 januari

10.39 Vertrek Columbia van Kennedy Space Center.

1 februari

08.15 Columbia start remraketten en zet de landing in.

08.53 Temperatuursensoren van NASA registreren geen metingen meer aan linkerzijde van het hydraulische systeem van de shuttle.

08.58 Temperatuursensoren van NASA registreren geen metingen meer op drie verschillende punten op de linkervleugel van de shuttle.

08.59 Acht andere temperatuursensoren begeven het, evenals de drukmeters van de banden van het landingsgestel. De bemanning bevestigt dat nog maar een van die meters functioneert.

08.59 Laatste radiocontact. ,,Columbia, Houston, we hebben de berichten over de bandenspanning gezien en we hebben het laatste niet verstaan.''

Antwoord vanuit de Columbia: ,,Roger, uh, buh...''.

09.00 NASA verliest volledig contact met de Columbia.

09.00 Inwoners in Texas, Arkansas en Louisiana zien vlammenstrepen in de lucht en maken melding van een luide knal.

09.16 De geplande landing van de Columbia.

09.29 NASA spreekt in een officiële verklaring van een noodsituatie.

09.44 NASA waarschuwt de lokale bevolking dat brokstukken mogelijk giftig zijn.

11.00 Stokken gaan halfstok op het Kennedy Space center.

14.05 President George Bush meldt op de nationale televisie: ,,De Columbia is verloren, er zijn geen overlevenden.''