Het nieuws van woensdag 29 januari 2003

Rampfoto's in gestileerde verpakking

In de diverse Nederlandse fotoarchieven ligt een schat aan fotomateriaal, gemaakt ten tijde van de watersnoodramp die zich dit jaar precies een halve eeuw geleden voltrok in Zeeland, Noord-Brabant en Zuid-Holland. Daaruit moet een indringende tentoonstelling zijn samen te stellen die niet alleen een beeld schetst van de gebeurtenissen en de gevolgen maar ook – direct of indirect – van de wijze waarop deze door professionele fotografen in beeld werden gebracht. Waar letten ze op? Welke foto's maakten ze en welke werden er wel en welke niet gebruikt door de redacties van kranten en tijdschriften? Met De Ramp van '53 door het oog van de media heeft het nieuwe Nederlands Fotomuseum in Rotterdam (recent ontstaan uit de fusie van het Nederlands Foto Instituut, het Nederlands Fotoarchief en het Nationaal Fotorestauratie Atelier) geprobeerd die gedroomde tentoonstelling te maken. Maar meer dan een poging is het niet geworden. Centraal in de presentatie staat een metershoog beeldscherm waarop doorlopend fragmenten uit historisch beeld- en geluidsmateriaal vertoond worden. Dat materiaal zit verstopt in een `Engraph multimedia' computer, een nieuwe presentatietechniek waarmee bezoekers zelf aan de slag kunnen. Zoiets heet interactief maar is in de praktijk, en zeker met maar één beeldscherm, vooral overactief. Afhankelijk van de grillen van de medebezoekers wordt er eindeloos gezapt op zoek naar dat ene filmpje met die zwemmende koe dat nóg eens gezien moet worden. De foto's die ook in de Engraph moeten zitten, de tijdschriften waarin virtueel gebladerd kan worden: ze willen maar niet tevoorschijn komen.