Alsnog lintje voor Reinier Paping

Elfstedenwinnaar Reinier Paping (71) uit Ommen is veertig jaar na zijn opzienbarende overwinning op 18 janauri 1963 alsnog geëerd met een koninklijke onderscheiding. Op een reünie van de rijders van deze Elfstedentocht, die geldt als een van de zwaarste uit de geschiedenis, omdat die verreden werd onder strenge vorst, harde wind en stuifsneeuw, werd Paping benoemd tot Lid in de Orde van Oranje Nassau. Indertijd was deze onderscheiding de hoogste op sportgebied. Paping was zeer verrast over het lintje. Hij zei veel waardering te hebben voor de slechts 69 toerrijders die na de 58 wedstrijdrijders de finish haalden. ,,Zij moesten door hoge sneeuwduinen rijden, waar wij minder last van hadden.''