Massale arrestatie na antikinderporno-actie

Meer dan 1.400 Britten zijn de afgelopen maanden gearresteerd in Operation Ore, een grootschalige actie tegen kinderporno van de Britse politie. Onder de arrestanten bevinden zich rechters, artsen, maatschappelijk werkers, popsterren, militairen, leraren en meer dan 50 politiemannen. Veertig misbruikte kinderen zijn uit huis geplaatst en onder toezicht van de kinderbescherming gesteld.

Vorige week is de bekende gitarist Pete Townshend van The Who aangehouden in Operation Ore. Ook hij wordt ervan verdacht tegen betaling kinderpornofoto's te hebben gedownload. Townshend ontkent dit niet. Hij zegt dat hij inderdaad heeft betaald met zijn creditcard om toegang tot een Amerikaanse kinderpornosite te krijgen. Townshend deed dit volgens zijn advocaat omdat hij materiaal aan het verzamelen was voor zijn autobiografie. De gitarist zou zelf als kind seksueel misbruikt zijn.

In totaal bezit de politie namen en adressen van meer dan 6.000 Britten. Die hebben allemaal betaald voor de kinderpornosite van het Amerikaanse echtpaar Thomas en Janice Reedy uit Fort Worth, Texas. De Reedys zijn in 1999 opgepakt. Thomas Reedy is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 1.335 jaar en zijn vrouw tot 14 jaar cel.

Voormalig verpleegkundige Thomas (37) en computerspecialist Janice (32) zijn zelf niet pedofiel. Hun tienjarige dochter is niet misbruikt. Het echtpaar was het alleen om het geld te doen. Volgens het Amerikaanse openbaar ministerie verdienden de Reedys 1,4 miljoen dollar per maand met hun site.

De betaalsite van de Reedys, die is opgerold door de Amerikaanse douane, had meer dan 75.000 betalende klanten uit de hele wereld. In totaal beschikten de Reedy's over 300.000 nummers van creditcards. Een lidmaatschap kostte 29,95 dollar per maand. Voor dat geld hadden de klanten toegang tot foto's en films van 5.700 kinderpornosites uit Indonesië en Rusland.

De Reedys betaalden de buitenlandse webmasters ongeveer 60 procent van de abonnementsgelden. De Verenigde Staten hebben om uitlevering van de Indonesische en Russische kinderpornositebeheerders verzocht.

Scotland Yard kreeg meer dan 6.000 namen en adressen van Britse klanten van de Reedys. 99,9 procent van de kinderpornoliefhebbers waren mannen. Omdat de Britse politie niet de menskracht had om 6.000 arrestaties tegelijk te verrichten zijn verschillende lijsten gemaakt. De gevaarlijkste verdachten werden het eerst gearresteerd. Als gevaarlijk golden mensen met beroepen waarin ze veelvuldig met kinderen in contact kwamen: leraren, maatschappelijk werkers, groepsleiders in kindertehuizen, artsen. Ook mannen die eerder waren veroordeeld voor een zedendelict met een minderjarige behoren tot de gevaarlijkste groep. Daarna volgde een groep met respectabele beroepen als rechter en politieagent.

Volgens de Britse krant The Guardian bevinden zich ook twee leden van het parlement op de lijst met namen en creditcard-nummers. Ze zouden lid zijn van Labour en in het verleden minister zijn geweest. De krant zegt te beschikken over de namen van de politici.

In Groot-Brittannië vreest men nu dat het rechtssysteem overbelast raakt door Operation Ore. Het onderzoek naar de aanleiding van de lijst met Britse namen en creditcard-nummers, dat tot 1.400 arrestaties heeft geleid, heeft al ontzettend veel tijd gekost. Nu moeten alle verdachten voor de rechter verschijnen. Willen de Britse politie en het openbaar ministerie geloofwaardig blijven, dan zullen ze met heel overtuigend bewijsmateriaal moeten komen. Het feit dat iemands creditcard-nummer in het bezit was van een kinderpornobedrijf zegt op zich niet zoveel. Het nummer kan gestolen of misbruikt zijn. Aangetoond moet worden dat de verdachte ook daadwerkelijk kinderporno gedownload heeft. Dat zal in veel gevallen erg moeilijk zijn omdat het om internetgebruik gaat dat zich enkele jaren geleden afspeelde. Veel van de verdachten zullen inmiddels hun pc wel een keer hebben opgeschoond of een nieuwe gekocht hebben. Internetaanbieders bewaren klantgegevens ook niet jaren.

En dan moeten alle veroordeelde kinderpornokijkers nog behandeld worden in de gevangenis om recidive te voorkomen. Het laatste Engelse behandelcentrum voor pedofielen is vorig jaar gesloten. Het ministerie van Volksgezondheid heeft het land van de beroemde Wolvercote Clinic in Surrey voor 50 miljoen euro aan een projectontwikkelaar verkocht.

[klaver@nrc.nl] Vragen over internet? Ga naar www.nrc.nl/klaver

Websites: www.legalday.co.uk/current/ paedophilia.htm; news.bbc.co.uk; www.guardian.co.uk; www.usdoj.gov; www.usps.com/postalinspectors/ avalanch.htm