Kramnik imponeert met onnavolgbare strategie

Een kluitje van vier schakers staat na drie ronden bovenaan in het Corustoernooi. Jevgenij Barejev, die zijn eerste twee partijen gewonnen had, verloor gisteren, Anand en Karpov maakten pas op de plaats met twee remises en Judit Polgar kon zich bij de leiders voegen door een overwinning op Jan Timman.

Er werd rekening gehouden met een `vriendenremise' tussen Kramnik en Barejev. Barejev was in 2000 secondant van Kramnik bij diens match tegen Kasparov en een meester en zijn knecht willen het nog wel eens op een akkoordje gooien, niet alleen om de goede verstandhouding te bewaren, maar ook omdat ze elkaars geheimen zo goed kennen. Bovendien leek Kramnik na zijn pijnlijke nederlaag tegen Ponomariov nog niet aan hard schaken toe.

Hij bleek er zelf anders over te denken en zette Barejev kalm maar vasthoudend onder druk in een eindspel waarin hij groot ruimteoverwicht had. Toch kwam het bijna iedereen voor alsof remise onvermijdelijk was. Er werd wat heen en weer gespeeld, Barejev hield de poort zorgvuldig dicht en Kramnik leek er niet door te kunnen komen.

Een paar zetten na de tijdcontrole liet Kramnik zien waar hij de hele tijd op aan had gestuurd: een stukoffer dat kon leiden tot een pionneneindspel dat op tempo gewonnen zou zijn. Twee zetten later gaf Barejev op.

Het was indrukwekkend en het toonde aan dat Kramnik nog steeds Kramnik is. Dat stukoffer moet hij lang van te voren hebben zien aankomen, want zijn hele strategie was er op gebaseerd.

Achteraf valt dat makkelijk in te zien, maar tijdens de partij kwam het ook gerenommeerde grootmeesters voor alsof Kramnik niet goed wist wat hij aan het doen was, terwijl hij in feite kaarsrecht koerste naar een haarscherp berekende winst die alleen hij had gezien.

Loek van Wely, die in vorige Corustoernooien vreselijk is toegetakeld, lijkt een nieuw leven van solide ernst te zijn begonnen en liet gisteren tegen Anand een staaltje van perfecte openingsvoorbereiding zien. Eerst 25 zetten theorie, door beide spelers snel uit de mouw geschud, en toen een onverwachte zet van Van Wely die alle moeilijkheden die zwart in deze openingsvariant leek te hebben op slag oploste.

Remise met zwart tegen Anand en in feite een extra vrije dag. Van Wely glimlachte tevreden en haastte zich naar zijn hotel voor nieuwe studie.

Jan Timman neemt de zaken ook ernstig en heeft Eric Lobron uit Duitsland en Ulf Andersson uit Zweden laten overkomen om hem te seconderen. Misschien omdat hij in het verleden vaak heeft samengewerkt met Judit Polgar verdedigde hij zich nu met een opening die niet in zijn eigen repertoire zit, maar in dat van Andersson. Hij kwam er nog niet goed mee uit de voeten.

Wit Polgar-zwart Timman

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 e7-e6 5. Pb1-c3 a7-a6 6. Lf1-e2 Dd8-c7 7. 0-0 Pg8-f6 8. Lc1-e3 Lf8-b4 9. Pc3-a4 Lb4-e7 10. Pd4xc6 b7xc6 11. Pa4-b6 Ta8-b8 12. Pb6xc8 Dc7xc8 13. Le3-d4 d7-d5 14. e4xd5 c6xd5 15. c2-c4 0-0 16. Ta1-c1 d5xc4 17. Tc1xc4 Dc8-b7 18. Dd1-c2 Pf6-d5 19. b2-b3 Tf8-d8 20. Dc2-b2 Zwart heeft kleine moeilijkheden die hij nu met een ingewikkelde tactische operatie vergeefs probeert op te lossen. 20...Pd5-b6 21. Tc4-c2 Pb6-a4

(zie diagram)

22. Db2-a1 22. bxa4 De4 is niets voor wit. 22...Db7-e4 23. Tc2-d2 Le7-c5 24. Ld4xc5 Pa4xc5 24...Txd2 25. Lf3 Dc2 26. La7 is ook gunstig voor wit, maar misschien zwarts beste kans. 25. Da1-c3 Td8xd2 26. Dc3xd2 Een simpele, maar vrijwel hopeloze stelling voor zwart, die zijn pion a6 niet meer kan redden. 26...g7-g6 27. Tf1-c1 De4-e5 28. f2-f4 De5-f5 29. Dd2-d6 Tb8-c8 30. b3-b4 Df5-e4 31. Dd6-d2 Zwart gaf op.

    • Hans Ree