Kopers van kinderporno op het web in het nauw

Duizenden Britten zitten te zweten als de bel gaat. Net als de zondag aangehouden popster Pete Townshend hebben ook zij via hun creditcard kinderporno gekocht bij een Amerikaanse website.

Dertienhonderd mensen – onder wie politieagenten, sociaal werkers, dokters en onderwijzers – zijn in het kader van `Operation Ore' intussen aangehouden, maar de lijst met verdachten telt nog zeker vierduizend namen. Onder hen bevinden zich volgens Britse kranten ten minste twee parlementariërs, een tv-presentator en nog een popster. Het zal zeker nog maanden, en mischien zelfs meer dan een jaar duren voordat iedereen op de lijst is onderzocht en een van de grootste onderzoeken van de Britse politie is voltooid.

Operation Ore werd in 2001 gelanceerd en maakt deel uit van een veel groter, in 1999 gestart onderzoek naar kinderporno, op initiatief van de US Postal Inspection Service. De dienst kwam een bedrijf in Texas op het spoor dat via internet kinderporno verkocht en wist de codering van de creditcardsnummers te ontcijferen. Daardoor kreeg de dienst een lijst met meer dan 75.000 namen en adressen in voornamelijk Noord-Amerikaanse en Europese landen.

De website is gesloten en de eigenaar, die maandelijks 1,4 miljoen dollar aan de site verdiende, zit een levenslange gevangenisstraf uit. Zijn vrouw werd veroordeeld tot veertien jaar cel.

Volgens IT-bedrijf Vogon International, dat ondermeer onderzoek doet naar informatiesystemen op internet, is de verspreiding van kinderporno de afgelopen jaren gecommercialiseerd. Alleen al in Rusland zou er jaarlijks tussen 200 miljoen en 1 miljard dollar in omgaan, geld dat voornamelijk afkomstig is van Westerse klanten. Vogon kritiseert de lakse houding van internetproviders, zoekmachines en banken bij het tegengaan van de handel. Ze verschuilen zich vaak – volgens Vogon ten onrechte – achter het niet beschikbaar zijn van de nodige software.

Creditcardmaatschappij Visa heeft een software-programma dat speurt naar illegale websites die via Visa geld ontvangen. Dagelijks worden één miljoen websites gescand. Woordvoerder Jon Prideaux van Visa zei gisteren tegen de BBC dat het bedrijf aanvankelijk 30.000 verdachte websites had gevonden, daarvan bleven er bij nader onderzoek een paar honderd over. De namen zijn doorgegeven aan de politie. Visa zoekt alleen naar de verkopers van kinderporno. ,,We kijken niet naar de kaarthouders, dat zou veel te ingewikkeld zijn'', aldus Prideaux. Maar de kopers zijn volgens hem via de website wel op te sporen.