Rocker Townshend korte tijd gearresteerd

Rockgitarist Pete Townshend is gisteren gearresteerd op verdenking van het bezit van kinderporno. De gitarist van The Who had volgens zijn advocaat de politie gistermiddag zelf uitgenodigd in zijn huis in Richmond, in de buurt van Londen, om daar zijn computers te laten onderzoeken op de aanwezigheid van verboden afbeeldingen. Vier uur later werd Townshend door de politie meegenomen naar een politiebureau, waar hij na een verhoor van anderhalf uur weer werd vrijgelaten.

De 57-jarige componist, zanger en gitarist kwam dit weekeinde in het nieuws nadat uitlekte dat zijn naam was gevonden op een lijst van meer dan 250.000 namen die de Amerikaanse FBI heeft samengesteld in het kader van Operatie Ore, een grootschalig onderzoek naar de distributie van kinderporno via internet. Op die lijst komen ongeveer 6500 Britten voor, van wie er tot nu toe 1300 zijn gearresteerd, onder wie 50 politieagenten. Naar verluid staan er op de lijst meer bekende personen, onder wie enkele Lagerhuisleden, een tv-presentator en nog een rockster.

Pete Townshend, die in de jaren zestig met The Who bekend werd met een reeks energieke rock-LP's en de opera Tommy, verklaarde gisteren aan het Britse dagblad The Sun dat hij een keer of drie, vier naar kinderpornosites had gekeken, maar nooit verder dan de openingspagina was gegaan – op die ene keer na dat hij informatie over zijn creditcard had opgegeven. Ook bij die gelegenheid zou hij geen afbeeldingen hebben opgeslagen. Townshend was naar eigen zeggen ontzet over wat hij aantrof op de betreffende webpagina's, toen hij er zes jaar geleden toevallig terechtkwam tijdens het net-surfen met zijn toen 10-jarige zoon Joseph. De rockster verklaarde dit weekeinde te vermoeden dat hij tussen zijn vijfde en zesde jaar door een grootmoeder sexueel misbruikt was. Hij zei ook geen pedofiel te zijn, maar een fel tegenstander van kinderporno, en dat hij in het verleden al eens pogingen tot actie ertegen had ondernomen. Daartoe zou hij de sites bezocht hebben. Townshend is niet de eerste popmuzikant die beschuldigd wordt van het bezit van kinderporno. Op de computer van Gary Glitter werd ooit verboden porno aangetroffen, waarna de gewezen glamrockster veroordeeld werd tot vier maanden cel. Zanger Jonathan King kreeg gevangenisstraf na schuldig te zijn bevonden aan kindermisbruik.