Glamourmeisje

Wat het schaken betreft lijkt het in ieder geval een mooi jaar te worden. Als het niet erg tegenzit krijgen we in 2003 de hereniging van de verschillende wereldkampioenschappen, maar dat duurt nog even en intussen kunnen we niet wachten tot in Wijk aan Zee het Corustoernooi begint, dat deze keer niet alleen in de hoofdgroep een keur aan sterren heeft, maar ook in de tweede grootmeestergroep, waar de wonderkinderen slag zullen leveren. Alleen Timoer Radjabov, vijftien jaar, is al te groot geworden voor zijn leeftijdsgenoten, hij speelt in groep A.

Zoals altijd opent het jaar zich met het toernooi in Hastings, waar de organisatoren hetzelfde idee hebben gehad als de mannen van Corus: het samenbrengen van de meest prominente wonderkinderen.

In de hoofdgroep van Hastings speelt Pendyala Harikrishna, 16 jaar en sinds 2001 India's jongste grootmeester, Sergej Karjakin, twaalf jaar en de jongste grootmeester uit de geschiedenis, Humpy Koneru, 15 jaar en de jongste vrouw die ooit grootmeester onder de mannen werd, en ook Alexandra Kostenjoek, die al achttien is, maar toch speciale aandacht trekt als het glamourmeisje van de schaakwereld.

Schaken kan ze zeker, want in het laatste wereldkampioenschap van de vrouwen werd ze tweede, maar als er over haar geschreven wordt gaat het meestal over andere dingen. Ze heeft als fotomodel gewerkt, is vervolgens opgeklommen tot filmster en een tijdje geleden sloot ze een contract om op te treden als ambassadeur voor de Zwitserse horlogemakersfirma Balmain.

Balmain liet weten: ,,Alexandra Kostenjoek is de verpersoonlijking van prestatie, innovatie, menselijke waarden en elegantie.'' Net als die horloges dus.

In de eerste helft van het toernooi in Hastings konden de oudjes nog goed meekomen, want na vijf ronden was Harikrishna de enige jeugdspeler onder de eerste vier. Voor de toeschouwers leek de strijd aan de top er niet zo veel toe te doen, want zij verdrongen zich rond het bord van de twaalfjarige Karjakin, ook nadat hij in de eerste ronde een harde klap had gehad.

Wit Nielsen-zwart Karjakin

1. d2-d4 d7-d5 2. c2-c4 d5xc4 3. e2-e4 c7-c5 4. d4-d5 Pg8-f6 5. Pb1-c3 b7-b5 6. Lc1-f4 Lc8-a6 7. Pg1-f3 b5-b4 8. Lf4xb8 b4xc3 9. Dd1-a4+ Dd8-d7 10. Da4xa6 c3xb2 11. Ta1-b1 Ta8xb8 Een variant die door zwartspelers met groot wantrouwen bekeken zou moeten worden. In Shirov-Motilev, Moskou 2001, volgde nu 12. Pe5 Db7? 13. Txb2 en zwart gaf op. 12. Lf1xc4 Tb8-b6 13. Da6-a3 Pf6xe4 Met 13...Db7 had hij meer verzet kunnen bieden, al ziet het er ook dan niet mooi uit. 14. Tb1xb2 Dd7-b7 15. Tb2xb6 Db7xb6 16. 0-0 f7-f6 17. Da3-a4+ Ke8-d8 18. d5-d6 e7-e5 Ook 18...Pxd6 19. Le6 is vreselijk voor zwart. 19. Lc4-e6 Db6-b7 20. Da4-a5+ Zwart gaf op, want na 20...Db6 komt 21. Tb1, hetzelfde motief als in Shirov-Motilev.

Vervolgens won Karjakin een partij van meer dan honderd zetten van Flear, hij verloor van Luke McShane, de veteraan onder de jeugdspelers, en in de vijfde ronde kwam hij weer op vijftig procent door Alexandra Kostenjoek te verslaan. De overwinningen van Karjakin zijn altijd nuchter en zakelijk. Jeugdig risicogedrag is hem volstrekt vreemd.

Wit Kostenjoek-zwart Karjakin

1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. Lf1-b5 a7-a6 4. Lb5-a4 Pg8-f6 5. 0-0 Lf8-e7 6. Tf1-e1 b7-b5 7. La4-b3 d7-d6 8. c2-c3 0-0 9. h2-h3 Lc8-b7 10. d2-d4 Tf8-e8 11. Pb1-d2 Le7-f8 12. a2-a4 h7-h6 13. Lb3-c2 e5xd4 14. c3xd4 Pc6-b4 15. Lc2-b1 c7-c5 16. d4-d5 Pf6-d7 17. Pd2-f1 f7-f5 Een scherpe variant, bekend uit de matches tussen Kasparov en Karpov. Wits volgende zet is tegenwoordig ongebruikelijk, de witspelers proberen het nu met 18. P3h2. 18. e4xf5 Te8xe1 19. Dd1xe1 Lb7xd5 20. Ta1-a3 b5xa4 21. Pf1-h2 Ld5-b3 22. Ta3xb3 Een kloek besluit. Nu de toren van de koningsvleugel is afgesloten kan ze hem maar beter offeren. 22...a4xb3 23. De1-e6+ Kg8-h8 24. f5-f6 Pd7xf6 25. Pf3-h4

jmMeMcMf

mMmMmMaM

gmMaKbMa

mMaMmMmM

MbMmMmMB

mgmMmMmG

MAMmMAGB

mICMmMFM

De bedoeling van wits actie. Zwart moet zijn koningsvleugel verzwakken. Het lijkt mooi, maar toch ziet het er in het vervolg nooit uit alsof wit voldoende compensatie voor de kwaliteit krijgt. 25...g7-g5 26. Ph4-g6+ Kh8-g7 27. h3-h4 Dd8-d7 28. De6xb3 Ta8-e8 29. Lc1-d2 Dd7-f7 30. Db3-f3 Df7-d5 31. h4xg5 h6xg5 32. Df3-c3 Pb4-a2 33. Dc3-a5 Pa2-b4 34. Da5-c7+ Dd5-f7 35. Dc7-a5 Pf6-e4 36. Lb1xe4 Te8xe4 37. Pg6xf8 Df7xf8 38. Ph2-f3 g5-g4 39. Pf3-g5 Te4-e2 40. Ld2-e3 Df8-e7 41. Da5-a3 Te2-e1+ 42. Kg1-h2 De7-e5+ 43. g2-g3 Kg7-g6 Wit gaf op.