Het nieuws van 5 december 2002

Voorkeur Beeldende Kunst

Hendrik Werkman

Zoon van een dierenarts, paardenliefhebber, Van Gogh-kenner, journalist die tenslotte drukker werd. Zo omschreef de Groningse dichter Hendrik de Vries in 1945 zijn stadgenoot Hendrik Werkman, kort nadat deze door de Duitse Sicherheitsdienst was vermoord. Werkman is vooral bekend geworden door de experimentele druksels die hij maakte als lid van de Groningse kunstenaarsgroep De Ploeg. In die context wordt hij ook bestudeerd en om die reden is ook zijn hele archief vanuit het Amsterdamse Stedelijk Museum in bruikleen gegeven aan het Groninger Museum, waar nu een oeuvrecatalogus en een editie van zijn brieven worden voorbereid. Op de presentatie in het museum is het een genot rond te dwalen langs zijn eerste experimenten met abstracte composities, zijn affiches en in eigen beheer uitgegeven tijdschriften, zijn hot printings en zijn intense illustraties voor de Chassidische Legenden. Werkman, die in zijn vrije tijd schilderde en het drukwerk voor de Ploeg verzorgde, raakte rond 1920 bevriend met Jan Wiegers, Jan Altink en anderen. Toen zijn drukkerij failliet ging begon hij te experimenteren. We zien mooie voorbeelden van zijn allereerste door de Stijl beïnvloede werk en ook Dada-achtige composities, gedrukt met behulp van materiaal uit zijn werkplaats en niet te vergeten letters in verschillende vormen en maten. Als drukker zonder werk had hij de tijd om de onderdelen van zijn composities vele malen te inkten en telkens weer onder de drukpers te leggen. Zo ontstonden de subtiele kleurnuances die kenmerkend zijn voor Werkman.

Werkman terug in Groningen t/m 9 febr in het Groninger Museum, Museumeiland 1 Groningen.

Di-zo 10-17u.