Een James Bond met tatoeages en een kale kop

De naam is Cage, Xander Cage, en net als James Bond heeft deze nieuwe 007 een bijnaam; xXx. Zo heet ook de eerste film waarin hij optreedt – aan het vervolg wordt gewerkt – en ook al maakt Vin Diesel niet zoveel indruk als Sean Connery in Dr. No, het is moeilijk voor te stellen dat een andere acteur de rol van hem overneemt in deel vier of vijf. Diesel is een acteur met charisma, een held van deze tijd. Het is onmogelijk een Connery of Pierce Brosnan met een kale kop en armen vol tatoeages te bedenken. Diesels xXx ziet er door deze modes vervaarlijk uit, terwijl hij toch ook iets van een knuffelbeertje heeft. Diesel was `triple x' al een beetje in The Fast and the Furious van Rob Cohen, een film over illegale autoraces die vorig jaar in Amerika onverwacht veel succes had. Cohen regisseert Diesel weer in xXx.

xXx is geen persiflage op de Bondfilms, zoals Austin Powers, geen imitatie, zoals Mission: Impossible, maar een modernisering, gemaakt voor kinderen die niet naar de bioscoop komen na het lezen van boekjes over spionnen, maar na het spelen van computerspelletjes. Misschien speelt ook mee dat jongens vroeger mannen wilden worden en jongens nu, net als mannen, jongens willen blijven. In de eerste scène van de film wordt veelzeggend een spion in smoking neergeschoten, en het is ook veelzeggend waar dat gebeurt: tijdens een concert van de Duitse hardrockgroep Rammstein. Het publiek heeft niet eens door dat de man dood is, de knal van het pistool gaat ten onder in de harde beat en het publiek laat het lijk op hun handen door de zaal crowdsurfen.

Dan is het tijd voor de entree van Cage, die in zijn normale leven als stuntman in een rode Corvette van een brug rijdt en er net op tijd aan een parachute uitspringt. Het was de auto van een stoute Californische senator, zijn verdiende straf omdat hij rapmuziek wil verbieden. Deze MTV-Robin Hood wordt door de M van xXx, Samuel L. Jackson, gerekruteerd om te doen wat de mannen in smoking niet meer kunnen: infiltreren in een organisatie die de wereld wil vernietigen. Ook de slechteriken gaan niet meer naar casino's.

Er is veel veranderd in de wereld van Bond, maar ook veel hetzelfde gebleven. Behalve een M is er in xXx ook een Q, die xXx voorziet van interessante technische snufjes, er zijn xXx-girls en een xXx-girl (Asia Argento, dochter van de Italiaanse cultregisseur Dario Argento). Er zijn exotische locaties, die zich voor het merendeel in en nabij Praag lijken te bevinden (donkere steegjes, voluptueuze paleizen) en bizarre wapens. XXx heeft minder aandacht voor plot, humor en seks dan Bond en meer voor stunts. De beste is die waarin xXx in de Tsjechische (?) bergen een gigantische lawine veroorzaakt en daar op zijn snowboard voor uit blijft surfen terwijl zijn tegenstanders op hun blitse scooters wel allemaal onder de sneeuw bedolven worden. Awesome! Zoiets doet opa Bond vast niet in de twintigste Bondfilm, die hier pas in januari in de bioscoop komt. Toch blijft Die Another Day iets om naar uit te kijken. xXx2 – ongebruikelijke spelling blijft maar modern – komt dan weer in 2004. Hoe lang zal het duren voor 007 en xXx samen in één film te zien zijn?

xXx. Regie: Rob Cohen. Met: Vin Diesel, Samuel L. Jackson, Asia Argento, Martin Csokas. In 93 bioscopen.

    • Bianca Stigter