Andere tijden

Jaren geleden gaf Cor van Bree hoorcolleges historische taalkunde aan de Universiteit Leiden. Als een student de euvele moed had om na aanvang de collegezaal binnen te komen, stopte Van Bree zijn betoog midden in een zin. Samen met tachtig studenten keek hij de laatkomer lang aan. Dan sprak hij de historische woorden: ,,Neem mij niet kwalijk, maar ik ben alvast begonnen.'' De onverlaat zocht dan met een rood hoofd een plekje. De week erop was iedereen op tijd.

Inmiddels geef ik al jaren zelf les op de Haagse Hogeschool. Ik heb die zin van Van Bree wel eens geleend. De laatste keer keek de studente die te laat kwam mij stralend aan en zei: ,,Dat geeft niets hoor.''