Prins Claus in Delft bijgezet

Het stoffelijk overschot van prins Claus is aan het begin van de middag bijgezet in de koninklijke grafkelder in de Nieuwe Kerk in Delft. De publieke belangstelling op straat was minder groot dan waarmee rekening werd gehouden. Bij de uitvaartdienst waren de Nederlandse koninklijke familie en 1.950 genodigden aanwezig, onder wie de vijf zusters van prins Claus, buitenlandse koninklijke gasten en Nederlandse regeringsfunctionarissen.

De verkeersmaatregelen die in en buiten Den Haag en Delft waren genomen leidden nauwelijks tot problemen. Op de snelwegen A4 en A12 stonden vanochtend geen files, wat voor een dinsdagochtend opmerkelijk is.

De rouwstoet vertrok vanochtend, zoals gepland, om kwart voor tien vanaf paleis Noordeinde. De lijkkist werd onder de klanken van het Wilhelmus uit het paleis naar de galalijkkoets gedragen. Onder de toeschouwers was het muisstil. De paarse koets met witte pluimen, getrokken door zes zwarte Friese paarden met paarse dekkleden, werd gevolgd door een bloemenrijtuig in de kleuren groen en wit. Daarachter reed een koets met de drie zoons van prins Claus, de prinsen Willem-Alexander, Johan Friso en Constantijn. Een bereden escorte van de Koninklijke Marechaussee en de politie begeleidden de stoet.

In het centrum van Den Haag stonden de mensen rijen dik langs de route. Iets verderop was het minder druk. Meteen na het passeren van de rouwstoet stroomde de omgeving leeg. De route naar Delft besloeg zo'n negen kilometer. Langs de weg van paleis Noordeinde tot aan de Nieuwe Kerk in Delft stond een erehaag van zesduizend militairen.

De Nederlandse Spoorwegen liet uit piëteit alle treinen tussen tien uur en kwart over tien op station Den Haag Hollands Spoor stilstaan. Op dat tijdstip reed de rouwstoet onder het viaduct van de Rijswijkseweg door.

Koningin Beatrix en haar schoondochters voegden zich halverwege de route, bij het Instituut Defensie Leergangen in Rijswijk, bij de rouwstoet. Daar sloot ook een escorte van meer dan 800 militairen aan. De koningin zat in een rijtuig met haar tweede zoon Johan Friso. [Vervolg ROUWSTOET: pagina 10]

ROUWSTOET

Bijzetting verloopt volgens protocol

[Vervolg van pagina 1] Voor de uitvaartdienst waren zo'n 1.950 mensen uitgenodigd. De Rijksvoorlichtingsdienst maakte vanochtend bekend dat de prins van Monaco niet aanwezig zou zijn. Van het Nederlandse koninklijk huis was prinses Juliana niet aanwezig.

De koninklijke rouwstoet kwam kwart over twaalf bij de Nieuwe Kerk aan. In de kerk zaten premier Balkenende, ministers, leden van de Eerste en Tweede Kamer, commissarissen van de koningin, burgemeesters en andere (voormalige) nationale en internationale bestuurders, onder wie oud-premier Kok. Daarnaast waren er vertegenwoordigers van dertien buitenlandse vorstenhuizen en andere vooraanstaande gasten.

Om half een begon de rouwdienst, geleid door dominee Carel ter Linden. Ter Linden noemde de overleden prins ,,een mens met gevoel voor wat anderen beweegt'' en ,,een mens die zijn ogen niet kon sluiten voor ellende en leed''. Priester-dichter Huub Oosterhuis, een goede vriend van prins Claus, ging in zijn overdenking in op de depressie van Claus en op zijn ziekte. Oosterhuis noemde Claus ,,niet zo'n kerkganger'', maar wel iemand die zijn leven lang ,,concrete invulling'' probeerde te geven aan het ,,visioen'' van gerechtigheid in de wereld.

De kist van prins Claus werd aan het eind van de dienst bijgezet in de koninklijke grafkelder. Daarbij was alleen de naaste familie aanwezig. Na afloop daarvan keerde de koninklijke familie terug naar paleis Noordeinde waar 850 genodigden de familie konden condoleren.