Het nieuws van 19 september 2002

Voorkeur Beeldende Kunst

Kara Walker

De Afro-Amerikaanse kunstenares Kara Walker (33) knipt silhouetten uit zwart papier en verwerkt die in zwierige, rococo-achtige installaties, tekeningen en prenten. Maar haar taferelen zijn niet zo vrolijk als ze lijken: ze tonen scènes vol geweld die te maken hebben met de geschiedenis van de slavernij in de Verenigde Staten. Doordat ze grafisch in beeld zijn gebracht doen ze toch koel en geordend aan. De figuren die ze weergeeft zijn ontleend aan afbeeldingen uit Amerikaanse tijdschriften, aan de reclame en aan historische documenten over de slavernij. Zo levert ze een beeldend commentaar op racistische en seksistische stereotypen. De titel The Emancipation Approximation is een variant op The Emancipation Proclamation, de afkondiging van gelijke rechten voor zwarten in 1863. Als kunstenaar heeft Walker een gouden greep gedaan door de historische periode die haar zo interesseert, te lijf te gaan met een techniek uit dezelfde tijd: die van de geknipte of uitgesneden silhouetten. Want in de achttiende en negentiende eeuw was de silhouetkunst, als opmaat voor de in de lucht hangende fotografie, zeer populair.

Behalve een vaardige knipper is Walker ook een formidabele schilder - ze had het geluk van een schilderende vader die haar al op haar derde les gaf. Uit 2001 hangt er een prachtige serie van zeventien mini-schilderijen: kleurrijke interieurs of landschappen vormen het decor voor het veelbewogen wel en wee van zwarte silouetten.

Overzichtstentoonstelling van Kara Walker t/m 27 okt in Museum voor Moderne Kunst, Arnhem. Utrechtseweg 87. Di-vrij 10-17u, za-zo 11-17u.