Ajax wordt tegen Vitesse ruim beloond

Vitesse 1

Ajax 2

Ruststand 1-0. 16. Amoah 1-0, 51. Pasanen 1-1, 77. Chivu 1-2. Schds: Van Dijk. Tsch: 24.200. Gele kaarten: Stefanovic, Hofs, Claessens, Mbamba (Vitesse) en Van Halst (Ajax).

Voordat hij het teken kreeg om in de spelersbus te stappen nam Ajacied Rafael van der Vaart uitgebreid afscheid van Theo Janssen, zijn directe tegenstander in de wedstrijd tegen Vitesse. Twee jonge generatiegenoten die gisteren met hun felle onderlinge duels wat kleur gaven aan de kwalitatief weinig hoogstaande wedstrijd in het Gelredome. Er volgde in de catacomben van het stadion nog een uitbundig onderonsje, weliswaar op fluistertoon, zodat omstanders niet konden verstaan wat de jeugdinternationals met elkaar te bespreken hadden. Totdat trainer Ronald Koeman, nu van Ajax maar voorheen Vitesse, tussenbeiden kwam. Hij pakte Janssen joviaal bij de schouder en zei lachend tegen zijn oud-pupil: ,,Nu moeten alleen die vrije trappen er nog in, Theo''.

De zo bewierookte Van der Vaart (19), afgelopen week gespaard voor het Nederlands elftal, beleefde een loodzware middag tegen de aan hem gekoppelde 21-jarige Janssen. Vitesse-trainer Mike Snoei had de veelal aanvallende middenvelder opmerkelijk genoeg een verdedigende taak gegeven tegen het grootste talent van Nederland. Janssen, in het verleden nog wel eens recalcitrant, cijferde zich weg en werkte zich uit de naad. Van der Vaart kwam geen moment goed in zijn spel. Pas in het laatste kwartier, toen Mido werd vervangen en Van der Vaart doorschoof naar de spits, was de Ajacied verlost van zijn kwelgeest. ,,Ik heb het redelijk gedaan'', bleef Janssen bescheiden. ,,Rafael heeft één kans gehad, die bal op de paal. Ik heb hem bij zijn eerste actie meteen hard aangepakt. Dat hielp. Je weet dat hij de bal het liefst naar zijn linkerbeen brengt. Daar speel je op in.''

Van der Vaart en Janssen speelden heel wat interlands samen in vertegenwoordigende elftallen. Ze zijn beiden linksbenig en ze wisselden elkaar dan ook voortdurend af op de positie van linkshalf of achter de spitsen. Janssen: ,,We hebben in deze wedstrijd veel met elkaar gekletst. Geintjes gemaakt. Na dat schot op de paal zei ik tegen Rafael: `Nu heb je eindelijk een beetje ruimte en dan maak je 'm nog niet'.'' Van der Vaart: ,,Het was lastig vandaag, maar die gesprekken gingen echt nergens over.''

Volgens zijn oud-trainer Koeman kan Janssen op bijna elke positie in een elftal uit de voeten. Net als zijn voormalige leermeester is Janssen een vrije trappenspecialist. Trainer Snoei heeft de Arnhemmer gebombardeerd tot een van de steunpilaren van het door spelersverkopen (Van der Schaaf, Diarra, Kreek en Sikora werden min of meer noodgedwongen verkocht) afgeslankte Vitesse. Die uitdaging durft Janssen wel aan, maar het valt hem wat rauw op zijn maag omdat hij nauwelijks is hersteld van een scheenbeenbreuk. ,,Ik ben tien maanden uit de roulatie geweest. Nog steeds heb ik pijn aan dat been. Zeker in de laatste fase van de wedstrijd. Maar met pijn kun je leven. Het is dan wel de vraag of ik nu al die belangrijke taak in mijn schoenen geschoven moet krijgen. In deze rol wordt er meer van mij verwacht en meer op mij gelet.''

Nu was hij gisteren niet meer dan een gewone mandekker. Aan aanvallend spel kwam hij niet meer toe. ,,Het was in deze wedstrijd de belangrijkste opdracht. Iedereen heeft het over Van der Vaart. Als je hem uitschakelt is dat van grote waarde voor het team.''

Maar niet voldoende om tegen Ajax, dat met twee spitsen speelde, tot een goed resultaat te komen. De Amsterdammers wonnen voor het eerst in het Gelredome. Natuurlijk was Koeman te spreken over dit feit. Kritisch als hij is, toonde hij zich echter allerminst tevreden met het spel van zijn team. Koeman ergerde zich aan de slappe instelling waarmee de Ajacieden aan de wedstrijd begonnen. Terwijl Vitesse bijna traditioneel de messen slijpt als de Amsterdammers op bezoek komen. Ook de onzorgvuldige passes en het slecht dekken van directe tegenstanders waren Koeman een doorn in het oog.

In de tweede helft wist Ajax de wedstrijd niettemin in zijn voordeel te beslissen. Vitesse was voor rust nog op voorsprong gekomen door een doelpunt van Amoah die de matige O'Brien eenvoudig van de bal zette na een pass van Mbamba. De Arnhemse ploeg had daarna meer kansen op een grotere voorsprong dan Ajax op de gelijkmaker. In de tweede helft werd Ajax de helpende hand toegestoken door doelman Jevric. Een hoge bal liet de Joegoslaaf door zijn handen glippen, waarna Pasanen op curieuze wijze door de benen van Fränkel de bal in het net trapte. De beslissende treffer, een vrije trap vanaf dertig meter van Chivu, was spectaculair maar niet onhoudbaar. De aanvoerder van Ajax schoot de bal langs een smal muurtje met een hoge curve in de kruising. De bal was echter lang onderweg zodat Jevric tijd genoeg had om een doelpunt te voorkomen. Koeman: ,,We riepen vanaf de zijlijn dat Chivu het maar moest proberen vanaf die afstand. Zijn eerste gedachte was om de bal een kort tikje te geven.''

Koeman erkende dat Ajax meer had gekregen dan het verdiende. Zelf koesterde hij weinig vertrouwen in een goede afloop. Dat bleek wel uit zijn wisselbeleid. Bij een 1-1 stand haalde hij een spits (Mido) naar de kant voor een verdedigende middenvelder (Van Halst). ,,Ajax heeft hier wel eens beter gespeeld. Maar dan won Vitesse altijd'', zei een nog verbaasde Koeman.