`Iedereen jat nu mijn sound'

Dj en producer Felix Da Housecat wordt nu tot de electroclash-stroming gerekend, maar die wil hij overleven: ,,Ik kan meer dan meehollen met de hype.''

,,Ik begrijp wel wat electroclash inhoudt'', zegt Felix Da Housecat. ,,Jaren-tachtig invloeden met de nodige seks en een arty invalshoek. Maar ik vind niet dat ik daar bijhoor. Als die rage wegebt, wil ik niet mee ten onder gaan. Ik kan meer dan meehollen met de hype.''

Zijn muzikale oeuvre onderbouwt die uitspraak. Onder de namen Felix Da Housecat, Aphrohead en Thee Madkatt Courtship maakte Felix Stallings Jr. in de jaren negentig een aantal prachtige albums met een uiterst soulvolle variant van de house. Maar zijn meest recente albums, I Know Electrickboy en vooral het vorig jaar verschenen, maar eerder opgenomen Kittenz And Thee Glitz, klinken als een blauwdruk van de huidige `electroclash'-rage: net niet monotone, elektronische ritmes, hitsige synthesizers en de kirrende zang van gastvocalisten als Miss Kittin (Catherine Herve, afkomstig uit het Franse Grenoble). Miss Kittin is zelf een ster, van wie de ultrakorte verpleegster-outfits een welkome dosis erotiek in de muziek brengen. Dat er in de electroclash-scene veel aandacht is voor uiterlijk vertoon na een decennium van gezichtsloze elektronische muziek, verwelkomt Felix, al doet hij er zelf niet aan mee. ,,Ik ben te dik voor modieuze kleren.''

,,Als je mijn oude plaat Metropolis opzet, hoor je daar al de baslijnen van de electroclash van nu'', zegt hij. ,,Omdat ik nu met Miss Kittin werk, word ik in dat hoekje gedrukt. Dat vind ik geen ramp, ik hou wel van dat geluid. Maar toen ik twee jaar geleden Kittenz And Thee Glitz maakte, had ik nog nooit van de beweging gehoord. Ik vroeg Miss Kittin om mee te doen omdat ik haar cool vond. Ik was de regisseur, zij de actrice die de nummers naar een hoger plan tilde.'' Een vervolg op de samenwerking zit er voorlopig niet in: ,,Ze heeft zelf een mooie plaat gemaakt. Die redt zich wel zonder mij.''

Zijn laatste platen klinken als een herwaardering van de elektronische muziek van de jaren tachtig, maar dan hitsiger en sexier. Toch hebben ook de klinische Europese bands uit die tijd een flinke invloed gehad op de house, die midden jaren tachtig ontstond in Stallings' geboortestad Chicago. Hoewel Stallings zelf nog net geen 31 is, heeft hij de ontwikkeling van de house vanaf het begin meegemaakt. Als veertienjarige, leergierige puber maakte hij midden jaren tachtig met dj Pierre (Nathaniel Jones) de vroege houseklassieker Phantasy Girl. Via de house van zijn stadsgenoten zijn de jaren-tachtig-invloeden bij Felix binnengeslopen.

,,Mijn op-en-neer gaande baslijnen heb ik van housepionier Marshall Jefferson en mensen als Frankie Knuckles en Jamie Principle'', zegt hij. ,,Zij zullen ze wel weer van Soft Cell of Giorgio Moroder gejat hebben, want dat soort dingen werden in het prille begin van de house in Chicago veel gedraaid. Ik wist toen niet wie New Order, Depeche Mode of Kraftwerk waren, maar de house-dj's draaiden Europese groepen en verwerkten die in hun eigen geluid. Nu combineer ik al die invalshoeken opnieuw met daarbij een zekere invloed van Prince, al valt dat niemand op. Iedereen jat nu mijn sound, maar ik doe hetzelfde met Prince, dat geef ik eerlijk toe.''

Stallings volgende album zal weer heel anders klinken, zegt hij, ,,meer richting Kid Creole''. Daarnaast produceert hij Glamorama, een ,,elektronische meidenpunkband''. Stallings zit aan de telefoon in Chicago, tussen het afronden van een remix voor de Pet Shop Boys en een bezoek aan de hypotheekadviseur in. Hij is nu een veelgevraagd en goed betaald remixer, die nummers van New Order, Dot Allison, Garbage en het New-Yorkse fenomeen Fischerspooner in een nieuw jasje goot. Felix: ,,In remixen en in dj-optredens zit het grote geld, niet in het maken van je eigen platen. Dat doe ik uit liefde voor de muziek, remixen doe ik om mijn dochter te voeden. Maar ik ben wel selectief. Het is lastig om van een vreselijk nummer iets fatsoenlijks te maken.''

Felix Da Housecat: Kittenz And Thee Glitz (City Rockers 0927 40741-2) distr. Warner. Felix Da Housecat draait 17-8 op dansfestival Mysteryland te Ruigoord. Inl. op www.mysteryland.nl