Mondiale actie tegen kinderporno

Amerikaanse en Europese inlichtingendiensten hebben in een gezamenlijke actie twintig mensen gearresteerd wegens seksueel misbruik van hun eigen kinderen en het uitwisselen van foto's daarvan via internet. Sommigen zouden ook kinderen hebben `uitgewisseld'. Onder de arrestanten bevindt zich één Nederlander.

De Amerikaanse douane heeft 45 kinderen, in de leeftijd van twee tot veertien jaar, bij pleeggezinnen ondergebracht. Tachtig procent van hen zou door de eigen ouders zijn misbruikt. ,,Ik heb zelden een misdaad gezien die zo verachtelijk en weerzinwekkend was'', aldus een woordvoerder van de douane.

De dienst zegt niet eerder een kinderpornonetwerk te hebben opgerold waarbij ouders foto's van hun kinderen, en ook de kinderen zelf, verhandelden. ,,Wat normaal voor kinderen een veilige haven moet zijn, werd voor deze kinderen een gruwelkamer. In plaats van hun kinderen te beschermen, misbruikten deze ouders hen op de ergst mogelijke manier'', aldus de woordvoerder.

Het onderzoek naar het netwerk, operatie Hamlet, begon tien maanden geleden in Denemarken na een tip van de hulporganisatie Save the Children. De Deense politie arresteerde hierop een Deen die foto's van zijn negenjarige dochtertje via internet aan Amerikanen verhandelde. De Deense inlichtingendienst schakelde Amerikaanse collega's in, die het netwerk konden oprollen.

De helft van de arrestanten komt uit de Verenigde Staten, de andere tien zijn afkomstig uit België, Denemarken, Engeland, Duitsland, Nederland en Zwitserland. Onder hen bevinden zich onder anderen een kinderpsycholoog en een fotograaf.

Zij zijn allen aangeklaagd wegens het misbruiken van kinderen, het verhandelen van kinderporno en een samenzwering om kinderen te misbruiken, en kunnen celstraffen tot maximaal twintig jaar krijgen. Eén van de Amerikanen heeft na een bekentenis zelfmoord gepleegd.

De VS gaan de verschillende Europese landen om uitlevering vragen. Waar de Nederlandse verdachte is gearresteerd, is niet bekendgemaakt.