FBI registreert Britse pedofielen

Een lijst met 7.272 Britse veronderstelde pedofielen is door de Amerikaanse federale recherche, de FBI, overgedragen aan Britse rechercheurs. De FBI registreerde hun gegevens toen zij tussen mei 1999 en september 2001 internetsites met kinderporno bezochten. Dat heeft het Britse weekblad Sunday Telegraph gisteren bekend gemaakt.

De namen en adressen van de geregistreerden werden achterhaald door de creditcard, waarmee de bezoekers moesten betalen om foto's te zien van jonge kinderen – sommigen slechts maanden oud – die seksueel misbruikt worden door volwassenen. De Britse politie zou de komende maanden een reeks invallen bij de geregistreerden hebben gepland.

In de betreffende periode registreerde de FBI de bezoekers van twee wereldwijde internetsites. De bezoekers van de internetsites, vermoedelijk allemaal mannen, kregen na het invullen van een e-mailadres en creditcard-informatie een gebruikersnaam en wachtwoord die toegang gaven tot de pornografische beelden. De betreffende personen kunnen in Groot-Brittannië een celstraf van maximaal vijf jaar krijgen.

Met behulp van informatie uit de Verenigde Staten werden in mei de eerste invallen van `Operation Ore' gedaan. Na 44 huiszoekingen arresteerde de politie 36 personen. In oktober vorig jaar werden de eigenaren van de websites al gearresteerd door Amerikaanse rechercheurs. Alle bestanden werden in beslag genomen. De FBI deed honderden invallen bij Amerikaanse abonnees van de pornografische sites. Maar door een in vergelijking met Groot-Brittannië minder strikte Amerikaanse wetgeving bleek het ingewikkeld tot vervolging over te gaan. Volgens de hoofdinspecteur van het Britse National Crime Squad, Peter Spindler, is het ,,voor het eerst dat we mensen hebben achterhaald die het internet gebruiken om beelden te kopen van kinderen die seksueel worden misbruikt.''

Carole Howlett van Scotland Yard zei dat het onderzoek van de FBI de omvang van het probleem uitwijst. Howlett benadrukte dat ,,er geen grotere prioriteit is dan de bescherming van kinderen'' en vond dat het probleem een ministeriële prioriteit moet krijgen.

Vorig jaar februari werden in Groot-Brittannië zeven mannen veroordeeld tot gevangisstraffen tussen de een en tweeënhalf jaar wegens verspreiding van kinderporno op het internet.