Plan voor redding Laurus aanvaard

In een marathonvergadering van acht uur hebben de aandeelhouders van supermarktconcern Laurus (onder meer Konmar, Super De Boer, Edah) gisteren het reddingsplan van de Franse branchegenoot Casino goedgekeurd. Daarmee is voorkomen dat het concern uitstel van betaling moet aanvragen en is de werkgelegenheid van 45.000 werknemers voorlopig veiliggesteld.

Het zogenoemde administratiekantoor, dat het stemrecht bezit van 42 procent van de certificaathouders van Laurus, dreigde urenlang tegen het reddingsplan te stemmen. Doorgaans volgt een administratiekantoor zonder veel weerwoord het beleid van de bedrijfsleiding. Net als andere aandeelhouders van Laurus vond het administratiekantoor de prijs die de Fransen boden (90 eurocent per aandeel) te laag. Alternatieven voor de overname ontbraken echter.

E. Albada Jelgersma, grootaandeelhouder en tot voor kort commissaris bij Laurus, kon de aandeelhouders niet overtuigen dat hij een concreet alternatief had om Laurus van een faillissement te redden. Tijdelijk topman J.M. Hessels wees er bovendien op dat de tijd voor uitwerking van dergelijke plannen ontbrak. Alle kredieten werden de afgelopen maanden verbruikt: ,,We hebben alleen nog het geld dat bij de winkels in de kassa's zit. En de banken hebben laten weten dat ze er niet één cent extra in willen stoppen.''

Banken, Casino en leveranciers aan de winkels hadden gedreigd Laurus te laten vallen als de aandeelhouders zouden besluiten tot uitstel van de overname. Uiteindelijk stemden de houders van 75 miljoen certificaten in met het plan en 2 miljoen tegen. Een grote minderheid, onder wie Albada Jelgersma, onthield zich van stemming.

De Fransen krijgen voor 200 miljoen euro een belang van 38,6 procent in Laurus. Dat kunnen zij op termijn uitbreiden tot 51 procent. De drie betrokken banken, ABN Amro, ING en Rabobank, zijn bereid hun schulden voor een deel om te zetten in aandelen. Casino zal over uiterlijk twee maanden een nieuwe, Nederlandse, bestuursvoorzitter voor Laurus aanwijzen – de vijfde in een jaar tijd. Casino-topman P. Bouchut zei eerder deze week dat hij verwacht dat Laurus na forse reorganisaties en het afstoten van de Spaanse en Belgische winkels weer winst zal maken in 2004.

TWEE KWADEN: pagina 15