Het nieuws van 25 mei 2002

Een homo ludens ben je, of niet: ook 18-plussers spelen op de computer

,,Kom binnen. Heb je nog even? Ik sta op het punt mijn recordscore met Tetris te verbeteren.'' Zo deed industrieel Frans Swarttouw zeven jaar geleden de deur open. Swarttouw? Die ondernemer van sixty-something? Jongens van een jaar of zeventien, met wiskundeknobbel, zonder vriendinnetje en met de oceaan van gratis tijd die je op die leeftijd nog denkt te hebben: dat is kort samengevat het cliché van de gamer. Maar er zijn anderen. Veel anderen zelfs. Eenenveertigjarige redacteuren van landelijke middagkranten. Of negenendertigjarige partners van advocatenkantoren. Psychiaters, informatietechnici, jongens met een eigen zaak, een bankdirecteur. Allemaal spelen ze games, tot minister Zalm van Financiën aan toe. Niet iedere vrije avond, niet tot vier uur 's nachts. Maar in de gestolen uurtjes, alleen of samen via het web. Volwassen mannen die zich als jongens gedragen, is dat niet gewoon een teken van een naderende midlifecrisis? Nee. Niet dat die midlifecrisis er niet is, maar met games heeft die weinig te maken. Een homo ludens ben je gewoon, of je bent het niet. De hoge leeftijd heeft simpelweg te maken met het feit dat moderne games nog niet zo lang op de markt zijn. Begin jaren negentig kwam pas de doorbraak met het avontuur Myst, en wie daar gevoelig voor is werd meegezogen. Was je destijds dertig, dan ben je nu veertig. Wat wel opvalt is dat de gewelddadige shoot them ups, begonnen met Wolfenstein en Doom, Quake en culminerend in Half Life: Counter-Strike, bij de volwassen speler niet bijster populair zijn. Veel meer zijn het in de afgelopen jaren de avonturenspellen, strategie en sims geweest. Civilisation, bijvoorbeeld: de computerversie van het oude bordspel waarin een beschaving vanaf de oertijd tot nu moet zien te overleven. Of Age of Empires, een wat visuelere versie die door Microsoft steeds verder is uitgebouwd. In Ceasar, of Pharao, moet een antieke stad geheel vanaf de grond worden opgebouwd en in balans worden gehouden. En er is uiteraard de evergreen Sim City, met al zijn opvolgers.