Wanbeleid of niet, Laurus heeft vooral veel haast

Een enquête moet nieuw licht werpen op Laurus. Wanbeleid volgens enkele aandeelhouders. Als de overname door Casino maar doorgaat, zegt het concern.

Misschien lag het aan de zitplaatsen in de rechtszaal – een soort kerkbankjes met nepleer – maar president-commissaris K. Storm van Laurus zat gisteren geen moment rustig. Als hoofdtoezichthouder op het beleid van het supermarktconcern kreeg hij bij de zitting van de Ondernemingskamer het ene verwijt na het andere naar zijn hoofd geslingerd. ,,Ik heb zoveel onzin gehoord. Het heeft geen zin om zomaar ergens op in te gaan'', verklaarde de voormalige topman van verzekeraar Aegon na afloop geïrriteerd. ,,Of mij iets verweten kan worden? Aan die verwijt-cultuur doe ik niet mee''.

Storm en ook commissaris en tijdelijk topman J.M. Hessels kregen inderdaad veel over zich heen. In een paar jaar is het supermarktconcern Laurus onder hun toezicht aan de bedelstaf geraakt, zo betoogde advocate E. Soerjatin namens negen individuele aandeelhouders die een onderzoek van de Ondernemingskamer verlangen. Aan die groep hebben zich inmiddels ook de beleggersvereniging VEB en grootaandeelhouder E. Albada Jelgersma (34,2 procent) aangesloten. Om de onderzoekers in hun zoektocht naar wanbeleid bij te staan had Soerjatin wel de nodige suggesties: de commissarissen hadden met O. van der Straaten een onervaren bestuursvoorzitter aangetrokken, zagen de een na de andere manager met supermarktkennis vertrekken, keurden het veel te riskante financiële beleid rond de Konmar-operatie goed, informeerden de aandeelhouders slecht en lieten zich uiteindelijk ook nog voor weinig geld in de armen van het Franse Casino drijven.

Net als Storm wilde ook advocaat J. Jitta namens Laurus tijdens de zitting niet op de reeks verwijten ingaan. ,,We hebben al eerder aangegeven dat we ons kunnen voorstellen dat mensen wel eens twijfelen aan de juistheid van het beleid.'' Nu zijn er dringender zaken te doen. ,,Het zou immers afschuwelijk zijn als de transactie met Casino niet doorgaat.'' Toch is het niet doorgaan van de overeenkomst met de Fransen het doel van de ontevreden aandeelhouders. Door de reddingsoperatie met behulp van 440 miljoen aandelen zien zij hun belang ,,niet verwateren, maar verdampen'', aldus Soerjatin. En omdat een openbaar bod ontbreekt, wordt de aandeelhouders geen enkele keus geboden.

Maar bestaan er alternatieven voor Laurus? Nee, zegt het bedrijf. ,,De financiëele partij KKR is na een beperkt boekenonderzoek bijvoorbeeld afgehaakt'', zo schetste advocaat J. van Lanschot namens Laurus de moeilijke positie. ,,Die hadden er direct geen zin meer in.'' De penibele financiële situatie legde gisteren een bom onder elke discussie. Bij de minste tegenwind moet Laurus uitstel van betaling aanvragen, zo was de steeds herhaalde boodschap van het bedrijf. Of de banken zeggen de kredieten op, of het Franse Casino dreigt het concern met bijna 50.000 medewerkers de rug toe te keren. De gevolgen zijn gelijk, want Laurus heeft de voorgestelde kapitaalsinjectie van 400 miljoen euro dringend nodig. Voor gesprekken met andere kandidaten is volgens Laurus geen tijd meer. Voor een ingrijpend onderzoek van de Ondernemingskamer geldt hetzelfde.

Daarom stelde Laurus rechter H. Willems voor om binnen twee weken met een tussentijds rapport te komen waarin de voorgestelde deal met Casino marginaal getoetst kan worden. Maar Willems weigerde een dergelijke verantwoordelijkheid op de schouders van de onderzoekers te leggen. Hij wil een uitgebreid onderzoek.

Storm zegt blij te zijn met een enquête. ,,Prima dat er een onderzoek komt'', verklaarde hij na afloop, hoewel de lijdensweg zo wel wordt verlengd. ,,Of ik vaak wakker lig van Laurus? Vaak. Heel vaak''.