Het nieuws van 8 mei 2002

Vruchtoptimalisatie

Het genetisch materiaal van onze naaste verwant, de chimpansee, is voor 98,5 procent identiek aan dat van de mens. Zo'n grote overeenkomst zet aan tot respect voor de mensaap, maar uit de kennelijk minimale genetische verschillen tussen mens en chimpansee zou je ook kunnen afleiden dat dat hele DNA of die genen niet zo verschrikkelijk belangrijk zijn. Want ik vind de reële verschillen tussen mens en chimpansee, zoals je die kunt waarnemen, wèl erg groot. Mensen componeren muziek, ontwerpen computers, maken schilderijen en vragen zich af of ze vegetariër moeten worden. Chimpansees doen dat allemaal niet. Niet dat ik ze daarom minderwaardig vind, maar ik vind ze wel duidelijk anders. Komt dat verschil in habitus en in wezen voort uit die miezerige anderhalf procent verschil in genetische opmaak? Het analyseren van de genotypische verschillen tussen mens en chimpansee zal weinig verduidelijken over de fenotypische verschillen. Met andere woorden: wat doen die genen er eigenlijk toe? Een jaar of wat geleden las ik in de krant dat de heremietkreeft (of was het een ander schaaldier?) evenveel genen op z'n genoom telde als de mens, ik geloof 30.000 of daaromtrent. Op de een of andere duistere manier relativeert dit feit het hele concept van de genen en het genoom. Een heremietkreeft heeft net zoveel genen als de mens, maar is als organisme toch aanzienlijk minder complex. Hij speelt bijvoorbeeld geen viool. Wat voert dat beest eigenlijk wèl uit met al die genen?

WAT DOEN DE KINDEREN

Het spoor van de zwarte bizon volgen

Wie aan indianen denkt denkt ook aan bizons. Zo'n 175 jaar geleden graasden ze nog vredig op de prairie in Amerika, maar na de komst van de blanken werden er zestig miljoen dieren gedood. Omstreeks 1900 waren er nog maar een paar honderd over. Net op tijd werden de bizons voor uitroeiing behoed en nu zijn er weer kuddes in natuurreservaten in Amerika en Canada. Wil je dichter bij huis bizons zien dan kan je nu naar diergaarde Blijdorp waar ze vanaf begin mei een echte prairie voor de dieren hebben gemaakt. De kudde is gescheiden van het publiek door wildroosters en zo kan je de grote bruine runderen met hun woeste hoorns dus goed bekijken. Voorlopig bestaat de kudde uit 5 vrouwtjes, twee jonge mannetjes en 2 volwassen stieren. Voor kinderen vanaf 6 jaar is er ook een (indianen) speurtocht met opdrachten: In het Spoor van de Zwarte Bizon. De tocht gaat vooral langs dieren en planten, waar natuurvolken zoals de indianen mee leefden. Worden de opdrachten goed uitgevoerd dan krijg je letters en die vormen weer een `geheime' code, waarme je toegang krijgt tot de internetsite met met indianenverhalen en knutselpagina's. Ook kan je dan je eigen totem (indianenpaspoort) uitprinten en meedoen aan een indianenwedstrijd. In de zomervakantie wordt er in Blijdorp ook een groot indianenkamp bij de prairie gebouwd.

Bizonprairie in Diergaarde Blijdorp, Van Aerssenlaan, Rotterdam. Open dag van 9-18u. Toegang kinderen onder de 3 jaar gratis, van 3 t/m 11 jaar E10.50, van 12 t/m 64 jaar

Voorkeur Beeldende Kunst

Diademen

De diadeem is een modefossiel uit de negentiende eeuw, dat door de plaats op koninklijke hoofden klassieke status heeft verkregen. Máxima Zorreguieta plooide zich naar de Oranje-gebruiken door bij haar huwelijk een exemplaar te dragen dat was samengesteld uit prinses Margriets huwelijkstiara en diamanten sterren die eerder toebehoorden aan koningin Emma. Ter gelegenheid van het koninklijk huwelijk organiseerde Museum Het Kruithuis in Den Bosch een ontwerpwedstrijd voor een hedendaags diadeem. De 21 inzendingen, die nu in Den Bosch te zien zijn, lijken in niets op de classicistische lauwerkransen of neo-gothische bruidskronen die tot nu toe gebruikelijk waren. In veel ontwerpen wordt expliciet verwezen naar de herkomst van de kersverse prinses. De keuze voor zilver (argentum) is een directe verwijzing naar Argentinië en ook het blauw-wit van de Argentijnse vlag duikt hier en daar op. Zo benadrukte Maria Hees de culturele versmelting van het huwelijk door haar diadeem te voorzien van vijf porseleinen modellen van een oude Argentijnse waterkruik, die ze beschilderde met Delfts blauwe waterdruppels. Terwijl in Den Bosch sieraden een uiting geven aan zoiets publieks als het konnigshuis, concentreert de expositie Sieraden Nu in het Textielmuseum in Tilburg zich op het tegendeel. Het ging de samenstellers van deze zeer fraai verzorgde Nederlands-Duits-Amerikaanse tentoonstelling om het persoonlijke en het zintuiglijke van sieraden.

21 Diademen voor Maxima t/m 20 okt in Museum Het Kruithuis, Hekellaan 2, Den Bosch. Di t/m zo 12-17u. Sieraden Nu t/m 16 juni in Nederlands Textielmuseum, Goirkestraat 96, Tilburg. Di t/m vr 10-17u, za en zo 12-17u.