Alles op groen

Schrale troost voor de verliezende gokker. Zijn geld wordt binnenkort extra goed besteed. Want Holland Casino, het officiële gokpaleis van de Nederlandse staat, is de nieuwe sponsor van de Koninklijke Nederlandse Voetbalbond voor een bedrag van jaarlijks 5,5 miljoen euro. Het bedrijf is daarmee de opvolger van KPN Telecom, dat in Duitsland zijn vermogen op één kleur zette en de gokschuld nog aan het afbetalen is.

De nieuwe sponsor van de Koninklijke Nederlandse Voetbalbond mag gerust een verrassende keuze worden genoemd. Verrassend omdat Holland Casino een grote concurrent is van de voetbaltoto. Deze organisatie wilde het aloude gokken op wedstrijden juist weer nieuw leven inblazen door de mogelijkheid de kruisjes via internet te laten plaatsen.

Verrassend ook omdat de huidige topman van Holland Casino heel wat voetstappen in het Zeister bos heeft staan. Deze Henk Kivits, ook ooit directeur bij KPN, beleefde als directeur het einde van het fameuze Sport7. Hand in hand met voorzitter J. Staatsen van de voetbalbond ging hij kopje onder met het televisiekanaal. Toen het einde van Sport7 in zicht kwam, was de relatie niet best meer: Kivits diende zelfs een forse claim in bij de bond, toen de wedstrijden niet op het scherm kwamen zoals hij wilde.

Die wonden zijn blijkbaar geheeld. Maar bij de clubs doen de littekens nog wel zeer. Hun was immers in 1996 een miljard gulden toegezegd voor zeven jaar. Dat geld werd door de clubs al verspeeld voordat het binnen was: kapitalen werden gestoken in nieuwe gebouwen en nog meer in veel te dure spelers. Zo bezien is het sponsorbedrag van Holland Casino ook voor hen niet meer dan een schrale troost.