Hof blokkeert wet VS tegen kinderporno

Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft gisteren een federale wet tegen kinderporno verworpen. De wet verbood onder meer het afbeelden van fictieve kinderen die seks hebben.

Volgens zes van de negen rechters was de wet in strijd met de vrijheid van meningsuiting. Het hof is de hoogste rechterlijke instantie in de VS.

Het hof noemde de wet, die in 1996 door toenmalig president Clinton werd ondertekend, ,,te breed'' en ,,te verstrekkend''. De rechters zijn van mening dat de zogenoemde `virtuele kinderporno' niet gelijk kan worden gesteld aan misbruik van kinderen of foto's daarvan.

De Child Pornography Prevention Act stelde het aanbieden van seksueel expliciet materiaal waarin de deelnemers ,,minderjarig lijken te zijn'' strafbaar.

Het hof vreesde dat daardoor ook plaatjes van kinderen met literaire, artistieke, politieke of wetenschappelijke waarde door de wet verboden konden worden.

Rechter Anthony Kennedy zei dat seks tussen en met tieners een bron van inspiratie heeft gevormd voor talloze boeken en films. William Shakespeare creëerde in Romeo en Julia de beroemdste tienerliefde, en uitbeelding van dit toneelstuk of de verfilming daarvan zou onder de wet strafbaar zijn, aldus Kennedy.

Hij citeerde films als de met vier Oscars bekroonde Traffic (2000) waarin de 16-jarige dochter van een drugsbestrijder seks voor drugs ruilt, en de met vijf Oscars bekroonde American Beauty (1999), waarin een man droomt van seks met de vriendin van zijn tienerdochter. In beide films speelt een meerderjarige actrice de rol van een minderjarige.

De uitspraak is een nederlaag voor het Amerikaanse ministerie van Justitie, dat al enige tijd probeert kinderporno op internet strafbaar te maken en wetten aan wil passen aan het computertijdperk. Justitie stuit daarbij echter steeds op de grenzen van de Amerikaanse grondwet.

Ook het argument waarmee het Congres in 1996 de wet goedkeurde – `virtuele kinderporno' zou pedofielen kunnen aanmoedigen kinderen te misbruiken – werd door het hof verworpen.

Het afbeelden van echte kinderen die seksuele handelingen verrichten, blijft illegaal.