Terug naar school

Voor het eerst van mijn leven in Groningen. Appingedam aan het Damsterdiep: oude namen brengen rijtjes naar boven, ooit klassikaal ingeslepen op dreuntoon: Hoogezand, Sappemeer, Zuidbroek – of eerst Beerta? Ik weet ook nog de `middelen van bestaan': strokarton en aardappelmeel.

Een bord wijst naar Heiligerlee. 1568, het jaartal spuit eruit. Nooit geweten dat het hier lag. Ik dacht aan de buurt van de Mookerhei. Het monument doet de verbazingwekkende mededeling dat de hele slag maar twee uur geduurd heeft, 's avonds van 7 tot 9. Dat heeft de meester nooit verteld.

's Avonds weet ik mij eens te meer schoolkind als de hotelier mij tijdens het te overvloedige diner op barse toon toevoegt: ,,We eten hier in Groningen wel altijd ons bordje leeg, mevrouw.''