Moslims blij met vrijspraak imam

De rechter sprak imam El-Moumni gisteren vrij van discriminatie. Een wijs besluit, vinden zijn sympathisanten. Maar moet Nova, het programma dat Elmoumni en andere moslims schade berokkende, nu niet worden vervolgd?

,,Alhamdu'illah'', roepen enkele mannen opgelucht. Godzijdank. Het oordeel van de Rotterdamse rechter, die de afwezige imam Khalil El-Moumni zojuist heeft vrijgesproken, valt goed bij overwegend Marokkaanse moslims op de publieke tribune. Traditioneel geklede oude mannen met baarden, snelle jongens, modieus geklede meisjes – ze schudden handen en kloppen blij op elkaars schouders. ,,Heb ik je toch gezegd'', zegt een jonge man in pak en met flitsende das tegen zijn vriend terwijl de tribune leegloopt.

Buiten zwermen schrijvende journalisten, fotografen en vele cameraploegen om lachende Marokkanen. Deze zijn blij. Twee weken geleden nog eiste het openbaar ministerie 1.200 euro boete van de imam voor zijn voor homoseksuelen beledigende uitlatingen in een uitzending van het actualiteitenprogramma Nova. Daarin zou de imam homoseksualiteit als een besmettelijke ziekte en schadelijk voor de samenleving hebben omschreven.

Het OM heeft gisteren meteen aangekondigd in hoger beroep te gaan tegen de uitspraak. Maar dat zal de menigte voor de rechtbank nu worst wezen. De overwinning is binnen. ,,Niet El-Moumni maar Nova moeten ze vervolgen'', zegt een studente aan de nabijgelegen hogeschool tegen een van de cameraploegen. ,,Díe hebben aangezet tot haat, tegen moslims.''

Het programma, zo oordeelde de rechter immers, had het Arabische woord marat niet als `een besmettelijke ziekte' maar als `afwijking' of `opvoedingsziekte' moeten vertalen. Zo mocht El-Moumni op grond van zijn vrijheid van godsdienst (artikel 6 van de Grondwet) de gewraakte uitlatingen wel doen. ,,Derhalve kunnen die uitlatingen niet worden aangemerkt als beledigend'', oordeelde de rechter.

Volgens Peter Kloosterhuis, redactiechef van de actualiteitenrubriek Nova, is de passage waarin El-Moumni elke vorm van geweld jegens homoseksuelen afkeurt niet uitgezonden omdat die niet relevant was. Hoewel de toenemende agressie jegens homo's door Marokkaanse jongeren de aanleiding van het interview vormde, was de ,,opvatting van de islam over homoseksualiteit het basisonderwerp'', zegt Kloosterhuis. Ook de foutieve vertaling van het Arabische woord marat kan Nova niet worden verweten, meent Kloosterhuis. ,,Tolken van het NOB vertalen voor ons'', zegt hij. Er zijn genoeg tolken die zich kunnen vinden hun vertaling, beweert Kloosterhuis. Nova schonk gisteravond geen aandacht aan de vrijspraak van El-Moumni.

,,Die uitzending van Nova is schadelijk voor moslims geweest'', vindt Rufat Zejnalov uit Azerbajdzjan, die ook de rechtszaak heeft gevolgd. ,,Sommigen zijn anders over ons gaan denken, minder positief.'' Ook Zejnalov spreekt van een ,,terechte vrijspraak''.

Een man van in de dertig steekt zijn duim omhoog als hem de vraag wordt gesteld wat hij van de rechter vond. ,,Een wijze rechter'', zegt hij. Hij wil zijn naam niet noemen. ,,Een goede imam, zeker weten'', vindt hij. In gebrekkig Nederlands vertelt de man dat hij in 1994 weer naar de moskee begon te gaan dankzij El-Moumni. Hij had goede verhalen over de geestelijke gehoord. Sindsdien bidt hij elke dag achter zijn imam. Als hij na de zoveelste poging er niet in slaagt de kwaliteiten van El-Moumni in begrijpelijk Nederlands op te sommen, geeft hij het op en loopt hij een beetje gefrustreerd door.

Abdullah Talhaoui, student sociaal-juridische dienstverlening, is een paar keer in El-Moumni's moskee An Nasr geweest. Hij heeft de imam horen preken. ,,Hij is goed'', zegt de negentienjarige student, ook al kon hij er geen woord van verstaan. De imam preekt in het Arabisch en die taal is de Berberse student niet machtig. ,,Hij kwam wel overtuigend over.''

Talhaoui, met zijn hippe outfit en gel in het haar, en de oudere, bebaarde Marokkaan achter hem staan in bijna dezelfde bewoordingen de pers te woord. De oude man zegt dat geen enkele religie homoseksualiteit goedkeurt, dus de islam ook niet. ,,De bedoeling van seks is dat er voortgeplant wordt, daarom mag het niet'', verklaart de student. ,,Maar ik heb wel respect voor ze'', voegt hij eraan toe. ,,Als ik een homostel op straat zie, wend ik mijn blik af. Vind ik niet fijn om te zien, twee mannen met elkaar.''

Hij moet bekennen dat hij een vriendin heeft gehad. Met haar heeft hij ook niet voor nageslacht willen zorgen. ,,Oké, dat was ook haram (zonde, red.). Maar het was maar één keer'', zegt hij. ,,Sindsdien ben ik op het rechte pad.''

Op een meter afstand van de jongens staat voorzitter Henk Beerten van COC Nederland vragen van journalisten te beantwoorden. ,,De politiek is nu aan zet'', zegt hij. Hij moet concluderen dat elke keer weer artikel 1 van Grondwet, dat discriminatie verbiedt, het onderspit moet delven tegen artikel 6 (vrijheid van godsdienst). Zo kon Kamerlid Van Dijke (RPF) enkele jaren geleden ook straffeloos homoseksuelen met criminelen vergelijken. En een ambtenaar mag zich op artikel 6 baseren om te weigeren een homohuwelijk te sluiten. Er zou geen hiërarchie moeten zijn tussen artikelen van de Grondwet, aldus Beerten. ,,De waarde van artikel 1 moet opnieuw bepaald worden. Het verbod op discriminatie is nauwelijks te effectueren omdat andere vrijheden elke keer zwaarder wegen. Artikel 1 is kennelijk minder belangrijk dan de vrijheid van godsdienst.''

Toch weigert Beerten te spreken van een zwarte dag voor de homobeweging. Ook al heeft het OM door El-Moumni te vervolgen de imam en diens aanhang een overwinning gegund, Beerten ziet nieuwe uitdagingen, kansen om met elkaar in dialoog te gaan. Zo hoopt hij een stap verder te komen in de lange weg die ,,we nog te gaan hebben''. Beerten refereert aan de slavernij die op grond van de christelijke religie werd goedgepraat. ,,Niemand durft dat tegenwoordig nog in zijn hoofd te halen.''