Zeshonderd schoonheden in tien dagen

Vele alleenstaande mannen zijn al via een bemiddelaar aan een Slavische vrouw gekomen. Hoe vergaat het twintig Amerikanen tijdens hun romantiektour door Kiev?

`Ontmoet zeshonderd tot tweeduizend Russische schoonheden in tien dagen!'

De twintig Amerikanen in hotel Rus in Kiev zijn zichtbaar nerveus nu het dan zover is. Het merendeel is de veertig ruim gepasseerd. Ze frummelen met hun servetjes, kijken naar hun bord, wiebelen met hun benen.

Dag één van de romantiektoer van European Connections, marktleider in de `Russische vrouwen introductie-industrie'. Tien jaar ervaring in het koppelen, duizenden eenzame mannen gelukkig gemaakt. Willen de meisjes alleen hun land ontvluchten? Welnee, ze zoeken een normaal leven, stelt de brochure. Van de Oekraïense mannen is de helft alcoholist of straatarm, de rest slaat erop los. Alleen gangsters hebben geld en ,,zo'n levenstijl wijzen onze dames af''.

Wat maakt Slavische bruiden zo speciaal? Ze zijn vroegrijp en zoeken traditioneel tien tot twintig jaar oudere mannen. Bovendien zijn ze aards, goed opgeleid, familiegericht en niet ,,verwoest door onredelijke verwachtingen''. Lopen ze in Amerika niet meteen weg? Welnee. Trouwen ze binnen drie maanden niet met u, dan ,,verliezen ze hun status en zullen de geëigende autoriteiten ze deporteren''.

Dat klinkt geruststellend. Enkele leden van de groep hebben via internet al contact gemaakt met hun bruidjes; voor tien contacten is de inleg 750 dollar. Anderen hebben drie- tot vijfduizend dollar voor de reis betaald en laten de dames gewoon op zich afkomen. Morgen beginnen de `socials': driehonderd onbedorven meisjes komen dan per trein uit de provincie naar Kiev. ,,Maak zo veel mogelijk afspraakjes. De dames zullen proberen jullie te claimen, maar het is beter je opties open te houden'', vertelt reisleider Kyle Steckel de muisstille mannen.

Kyle legt de procedure uit. De mannen krijgen elk een tolk, haar moeten ze uitleggen welk soort vrouw ze zoeken. ,,Want sommige meisjes liegen. Ze zeggen dat ze niet roken en geen kinderen hebben, maar hap je toe dan blijken het kettingrokers met vijf jongens thuis.'' Voorts: geef de dames geen geld voor hun zieke moeder. Als je ze meeneemt naar je hotelkamer, registreer ze dan bij de balie. ,,Een nacht kost u tien dollar. De dames verwachten namelijk wel dat u het ontbijt betaalt.''

Natuurlijk spreekt seks niet vanzelf, het zijn nette dames. Mochten de heren het smachten moe zijn en een beroep doen op de vele nachtvlinders die in hotel Rus rondfladderen, kijk dan uit. Laat geen geld rondslingeren, betaal niet meer dan honderd dollar. Tenslotte: als u dan de ware hebt gevonden, huur dan voor 1.300 dollar onze advocaat in om een `verloofde-visum' te regelen. Laat voor de immigratiedienst een foto van u en uw geliefde maken, lachend en in volle omhelzing. Ideaal is drie foto's met steeds andere kleding en achtergronden.''

De volgende dag flaneert de bloem van Oekraïne in Hal Elite. De meisjes dragen naamplaatjes, nippen zwoel aan hun jus d'orange, dansen, tonen hun decolleté en hun lange benen. De Amerikanen waden schutterig door de zaal, beloerd door honderden vrouwenogen. Nu en dan wijzen ze op een Natasja, een Larissa of een Joelia. De tolk spreekt ze aan, het meisje gaat glimlachend aan een tafeltje zitten. Het spel kan beginnen.

Stephen Reed uit Daytona Beach heeft 's avonds zijn balboekje al bijna vol. ,,Zes dates'', zegt hij tevreden. Stephen is een luidruchtige man van 51 jaar en 150 kilo. Hij doet in onroerend goed. ,,Man, ik ben steenrijk. Deze reis is eigenlijk te goedkoop. Ik wil écht in de watten worden gelegd.'' Wat hij hier zoekt? Liefde. Romantiek. Onschuld. ,,Amerikaanse vrouwen willen je alleen leegplukken. Ze lopen zomaar bij je weg.''

Stephen begint met een Larissa. Zij meldt zich in de lobby, een frêle schoonheid van 19. ,,In Florida heb ik alles al voor je geregeld'', valt Stephen met de deur in huis. ,,Een auto en een mobiele telefoon. Je winterjas kun je achterlaten, bij ons is het altijd zomer. Overigens: je liegt toch niet dat je geen kinderen hebt?'' Larissa kijkt stuurs voor zich uit, knijpt haar handtasje fijn tussen haar knieën. Als Stephen een dikke arm om haar schouder legt, zegt ze dat ze ziek is en naar huis gaat. ,,Oh well'', zegt Stephen. Die avond dineert hij met een Svetlana. ,,Het was heerlijk. Ik heb geen tweede hoofdgerecht besteld, anders denkt ze nog dat ik een vreetzak ben'', zegt hij later.

Sveta, een 22-jarige boekhoudster uit Loegansk, heeft medelijden met de Amerikanen. ,,Zeshonderd vrouwen, ze zijn verdwaald in het bos.'' Sveta correspondeert heel serieus met een Fransman, maar is toch maar gekomen. ,,Je weet nooit waar je de ware treft. Bent u getrouwd?'' Waarom zij weg wil? Nou, weet u dat Russische vrouwen tot hun veertigste veel mooier zijn dan westerse, maar daarna juist lelijker? ,,Mijn moeder is 45, ze lijkt wel mijn oma. De hele dag sloven en dan nog afgebekt worden.'' Zo laat Sveta zich niet uitwonen.

Slavische vrouwen hebben bovendien een missie, vertelden ze Sveta op het huwelijksbureau. ,,Westerse mannen zijn heel zielig. Hun vrouwen zijn spijkerhard en ambitieus. Maar een vrouw moet een lief poesje zijn, die voor de kinderen zorgt, kookt en schoonmaakt, maar ook interessant en mooi blijft. Wij kunnen ze gelukkig maken.''

Maandagavond in bar Terras. Stephen, Mike en Cecil zijn het erover eens: dit is het avontuur van hun leven. De tafeltjes om hen heen zitten vol prostituées in zwarte stretch en kant. Ze wachten gespannen op een opening. ,,Waar is Ron?'' Die is met een professional op zijn kamer. Dat meisje met dat witte truitje. Dit is al zijn vierde romantiektoer.

,,Ik was bloednerveus bij de eerste dame. We praten, ik denk: dit is de ware. Dan komt nummer twee, nummer drie. Ik weet het niet meer. Je hebt van die oude wijven, die achtervolgen je. Nou ja, oude wijven, onze leeftijd dan. Ze ratelen maar door en het gaat nergens heen, hoe dump je ze?''

,,Joelia, hebben jullie die geprobeerd? 21 jaar, een supermodel.''

,,Ik hoorde dat ze een baby heeft. Dank je wel.''

,,Maar mooi! Wil ik best voor betalen.''

,,Al die vrouwen, ongelofelijk. Zelfs de hoeren.''

,,Ze schijnen een speciaal gen te hebben waardoor ze niet dik worden.''

,,Laten we weggaan. Die hoeren hier maken me nerveus. Ze herinneren me aan Amerika. Vrouwen die alleen maar pleziertjes willen.''

Liefde hangt in de lucht. In de hotellobby neemt Stephen zijn tiende interview af. Opnieuw is zijn verovering piepjong, broodmager en bloednerveus. Opnieuw geniet Stephen van zijn eigen monoloog. ,,Mijn dochtertje vindt het niet erg dat ik met jou trouw, liefje. Ze zegt: als je maar gelukkig bent, pappa.''