Fiscalisten van Andersen naar concurrent VS

De Amerikaanse fiscalisten van het accountantsconcern Andersen, dat in problemen is gekomen door het Enron-schandaal, stappen over naar concurrent Deloitte & Touche.

Dat heeft Andersen gisteren bekend gemaakt. De overstap past in de nieuwe strategie van het Amerikaanse kantoor van Andersen om zich volledig op accountancy te richten. De adviestak zal ook worden afgestoten. Andersen hoopt zo het vertrouwen terug te winnen, dat is verloren door zijn betrokkenheid bij het faillissement van de Amerikaanse energiehandelaar Enron. Andersen was de controlerende accountant bij Enron.

Paul Volcker, de voormalige voorzitter van de FED, het Amerikaanse stelsel van centrale banken, die dit jaar bij Andersen aantrad om het concern uit de problemen te helpen, had aangedrongen op een scheiding van de activiteiten. Het brede palet aan activiteiten was waarschijnlijk de hoofdoorzaak van de lankmoedigheid in Andersens controle van de boeken van Enron.

Hoeveel belastingdeskundigen naar Deloitte & Touche vertrekken, is onduidelijk. In totaal werken in de VS 1.620 partners voor Andersen. De Amerikaanse activiteiten buiten de accountancy om, dus ook consulting, waren vorig jaar goed voor een omzet van 4,3 miljard dollar.

Het is nog altijd onzeker of Andersen in de VS nog een toekomst heeft. Andersen wordt strafrechtelijk vervolgd wegens het hinderen van de rechtsgang. Momenteel wordt onderhandeld over een schikking. Volgens diverse zakenkranten is het ministerie van Justitie bereid af te zien van een strafzaak als Andersen toegeeft dat het illegaal documenten heeft vernietigd die met Enron te maken hadden.

Buiten de VS is Andersen al uiteengevallen. Kantoren in China, Singapore, Hongkong, Australië, Nieuw-Zeeland, Rusland en Spanje hebben al de overstap gemaakt naar concurrerende accountantsconcerns. In Nederland onderhandelt Andersen met KPMG en ook in tientallen andere landen voeren KPMG en Andersen nog gesprekken. De ambitie van een wereldwijde fusie met KPMG heeft Andersen laten vallen aangezien veel kantoren toch hun eigen weg willen gaan.

Andersen maakte gisteren tevens de benoeming van een nieuwe topman bekend voor de wereldwijde activiteiten. Aldo Cardoso volgt Joseph Berardino op, die vorige week opstapte. Cardoso is afkomstig van het Andersen-kantoor in Frankrijk. Hem is de taak meegegeven om orde te scheppen.