Voetwassing zonder paus

Voor het eerst in zijn 23-jarig pontificaat heeft paus Johannes Paulus II gisteren, op Witte Donderdag, om gezondheidsredenen niet kunnen deelnemen aan de rituele voetwassing.

Deze voetwassing is een vast onderdeel van de paasherdenking van Christus' laatste avondmaal en een van de heiligste ceremonieën van de rooms-katholieke kerk. Het ritueel werd verricht door kardinaal-staatssecretaris Angelo Sodano, `minister van Buitenlandse Zaken' van het Vaticaan. Hij reinigde symbolisch de voeten van twaalf priesters tijdens de jaarlijkse herdenking van Christus' nederigheid tegenover zijn apostelen.

De 81-jarige Johannes Paulus II is door de ziekte van Parkinson en artritis in de rechterknie steeds minder in staat tot het vervullen van zijn taken.