Kinderpornobendes opgerold

Politie en justitie hebben gisteren en eergisteren in een groot aantal landen invallen gedaan bij mensen die betrokken zouden zijn bij kinderpornonetwerken. In de Verenigde Staten werden bijna 90 mensen aangehouden, in Europa zijn twaalf mensen gearresteerd. Meer arrestaties worden verwacht.

Woningen in de VS, Japan, Canada en bijna alle landen in de Europese Unie, waaronder Nederland, zijn de afgelopen dagen doorzocht. Daarbij zijn meer dan 600 cd-roms, diskettes en video's in beslag genomen, alsmede boeken over hoe kinderen te zijn verleiden. De leden van het netwerk zouden via internet beelden hebben uitgewisseld waarop kinderen seksueel werden misbruikt.

De Europese invallen, onder de naam Operatie Artus, zijn het resultaat van een in november vorig jaar begonnen onderzoek door de Duitse politie en Interpol. De leden van het netwerk behoren volgens Interpol tot de `elite' van op internet werkende pedofielen.

In de VS rolde de Amerikaanse federale recherche (FBI) een ander groot internationaal kinderpornonetwerk op. De operatie Candyman, genoemd naar een nieuwsgroep van internetprovider Yahoo, heeft meer dan een jaar geduurd. Zeker 7.000 mensen zouden lid zijn van de nieuwsgroep, onder wie 2.400 niet-Amerikanen.

Het netwerk zou opgespoord zijn nadat de FBI een eigen pornowebsite had opgezet en de bezoekers, die zich anoniem waanden, had achterhaald. Verscheidene verdachten hebben banen waarbij ze in contact komen met kinderen, zoals een verpleger, politieagenten, sportleraren en de chauffeur van een schoolbus. Een deel van de gearresteerden heeft toegegeven kinderen te hebben misbruikt.

De Amerikaanse minister van Justitie John Ashcroft heeft aangekondigd dat er meer antikinderporno-operaties zullen volgen. ,,Het is duidelijk dat in de donkere hoeken van internet een nieuwe markt voor kinderporno is ontstaan'', aldus Ashcroft.

Dossier Kinderporno: www.nrc.nl