Héél verstandige mensen

Het is de nachtmerrie van elke commissaris. Directie vertrokken, een financiële ramp dreigt en jij mag als gedelegeerd bestuurder de scherven aan de buitenwereld presenteren. En natuurlijk komt dan de vraag of het toezicht niet heeft gefaald. Gisteren was het zo'n dag voor Jan Michiel Hessels. Hij moest de dramatische jaarcijfers van het supermarktconcern Laurus presenteren. De moeder van Konmar, Edah en Super de Boer is bijna failliet en moet door de Franse partner Casino overeind worden gehouden. Vorig jaar was onder de ogen van Hessels en zijn medecommissarissen de ombouw naar de Konmar-formule hopeloos mislukt.

Nee, van falend toezicht is geen sprake, stelde Hessels. Als alle partijen (directie, bonden, adviseurs, OR) zich eenmaal achter zo'n ambitieus project hebben geschaard, dan zijn dat volgens hem bijna voldongen feiten voor de commissarissen. Ook al zitten daar zware jongens in als Hessels (oud-topman Vendex), grootaandeelhouder E. Albada Jelgersma en voorzitter K. Storm, tot en met deze maand de hoogste man bij Aegon. Zij keken bij de ambitieuze miljoenenoperatie toe en konden volgens Hessels weinig meer doen dan extra zekerheid inbouwen. Na het ombouwen van 120 supermarkten werd op hun initiatief geëvalueerd: maar toen was er al zoveel misgegaan, dat de schade niet meer te overzien was. Directeur weg, winst weg, toekomst weg.

Het toezicht van de commissarissen zal zich toch niet beperkt hebben tot de Konmar-operatie? In het persbericht worden zo'n beetje alle problemen teruggebracht tot Konmar, maar er heeft zich heel wat meer afgespeeld. Bijvoorbeeld de Spaanse avonturen: vele supermarkten werden in de loop van de tijd overgenomen, maar tot een goede integratie is het nooit gekomen. En dan was er de veel te dure overname van de keten Groenwoudt. Anderhalf jaar later moet 1 miljoen euro per filiaal worden afgeboekt. En waarom is de hulp van Casino niet eerder ingeroepen? Met de Fransen werd al sinds de zomer gesproken. Toen was het aandeel nog ruim 6 euro waard.

,,Zo zie je maar, het kan goed fout lopen ook al zitten er verstandige mensen in de raad'', zei Hessels gisteren zonder enige gêne. Maar die verstandige mensen liggen nu ook met elkaar overhoop binnen de raad van commissarissen. Zo heeft commissaris (en grootaandeelhouder) Eric Albada Jelgersma tegen de deal met Casino gestemd. Hij zou de koers van de reddende kapitaalinjectie, 1 euro per aandeel, te laag vinden. Dat de commissarissen medeverantwoordelijk zijn voor de ramp bij Laurus is kennelijk geen reden om het eigen belang opzij te schuiven en de rijen te sluiten.