Verlies Laurus op 442 miljoen

Het supermarktbedrijf Laurus (Edah, Konmar, Super de Boer) is door een verlies van 442 miljoen euro aan de rand van de afgrond gekomen. Accountants hebben een goedkeurende verklaring onthouden aan de vanochtend gepresenteerde cijfers, omdat de financiële continuïteit niet gewaarborgd is. Het eigen vermogen is voor 176 miljoen euro negatief.

Tijdelijk bestuurder J.M. Hessels sprak vanochtend van een rampzalig jaar, dat vooral veroorzaakt is door de mislukte ombouw van de Nederlandse supermarkten tot de Konmar-formule. De Nederlandse activiteiten kwamen voor 58 miljoen euro in het rood, hoewel Edah en Super de Boer winstgevend waren. Een jaar eerder bedroeg de winst nog 123 miljoen euro. Op de waarde van supermarktketen Groenwoudt, twee jaar geleden nog voor 295 miljoen euro overgenomen, werd 90 miljoen euro afgeboekt.

Ook in Spanje zijn grote problemen, vooral als gevolg van te snelle overnames van supermarktketens. Het operationele verlies bedroeg 67 miljoen euro, terwijl de bezittingen in dat land met 180 miljoen euro werden afgewaardeerd. Hessels gaat hard ingrijpen in Spanje. Dit zal leiden tot sluiting van veel winkels. Na enkele mislukte onderhandelingen over verkoop van de Spaanse Lauruswinkels zei hij dat sinds kort met een nieuwe kandidaat wordt gesproken over verkoop. Waarschijnlijk gaat het om investeringsmaatschappij CVC.

Ook in België, het derde land waar Laurus actief is, werd een verlies van 11 miljoen geleden. Door het grote verlies is het vermogen van Laurus negatief geworden. Door de omvang van achtergestelde leningen – als laatste opeisbaar – te verhogen met 50 miljoen tot 200 miljoen euro voorkomt het bedrijf op de strafbank van de beurs terecht te komen.

Eerder deze maand werd bekend dat het Franse supermarktconcern Casino in juni een belang van 37,6 procent in Laurus neemt. ,,Zij zijn op de hoogte van dit verlies'', verklaarde Hessels vanochtend. ,,Als zich geen verrassingen voordoen, is er een goede kans om Laurus in veilige haven te krijgen.''

Als grootaandeelhouder E. Albada Jelgersma niet instemt met de Casino-deal, dan moet hij opstappen als commissaris, liet Hessels weten.

achtergrond: pagina 15